Quem é Ethan Couch? O crime de um jovem de 16 anos que matou 4, suas consequências e o debate 'affluenza'

Os advogados de Couch argumentaram que Couch tinha 'afluenza' e precisava de reabilitação em vez de prisão, gerando indignação em todo o país

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Ethan Couch (US Marshals via Getty Images)



Era a noite de 15 de junho de 2013. Ethan Couch, 16, e seus amigos foram para a casa de seus pais em Burleson para uma festa. Mais tarde, ele e outras sete pessoas entraram em uma caminhonete de propriedade da empresa de seu pai para ir a uma loja. De acordo com O jornal New York Times , promotores alegaram que Couch desviou da estrada Burleson-Retta, matando quatro pedestres: Breanna Mitchell; Hollie Boyles e sua filha Shelby, 21; e Brian Jennings.



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Os resultados do teste mostraram que Couch tinha supostamente um nível de álcool no sangue de 0,24, três vezes o limite legal para motoristas. Ele tinha 16 anos na época e era de uma família abastada. Ele foi condenado a 10 anos de liberdade condicional por matar quatro pessoas em um acidente de trânsito embriagado.

O relatório do NYT afirma que a juíza Jean Boyd não discutiu os motivos de sua ordem, no entanto, o relatório observa que ela veio depois que um psicólogo chamado pela defesa argumentou que Couch não deveria ser mandado para a prisão por sofrer de influenza - um termo que pode ser rastreada até quase a década de 1980 para definir os problemas psicológicos que podem incomodar as crianças privilegiadas. A ABC noticias O relatório explicado mais adiante, é um termo que o psicólogo usou para descrever o estilo de vida irresponsável de Couch associado à sua educação abastada - e alegou que a educação irresponsável tinha 'habilitado fortemente' o acidente.



O que aconteceu em 15 de junho?

De acordo com a reportagem da ABC News, por volta das 23h, a família Boyles acabou de assistir a um filme quando Hollie e Shelby observaram alguma comoção fora de sua casa. Eric Boyles disse que os três saíram pela porta da frente para encontrar um Mercury Mountaineer destruído que havia girado e colidido com o bueiro do vizinho. A motorista chocada era Breanna Mitchell, de 24 anos, que estava voltando para casa depois de um trabalho de bufê. Enquanto Mitchell usava o celular de Shelby Boyles para ligar para sua mãe pedindo ajuda, Eric Boyles carregava para sua casa uma caixa de correio que havia sido derrubada pelo Mountaineer.

Por outro lado, Lucas McConnell, de 12 anos, perguntou à mãe se ele e seu amigo, Isaiah McLaughlin, poderiam cavalgar com seu padrinho, o pastor Brian Jennings, para ajudar a devolver as mesas e cadeiras dobráveis ​​que as famílias usavam para uma festa de formatura . Quando os três estavam viajando pela estrada Burleson-Retta, eles notaram o Mountaineer na beira da estrada e Jennings parou para ajudar. Lucas McConnell disse à ABC News em ''20 / 20' que o pastor disse aos dois meninos, 'Fiquem quietos, estarei de volta em apenas um minuto. E essa foi a última coisa que ele nos disse, e então ele simplesmente saiu do carro ', disse McConnell.

Enquanto isso, na casa de Couch, a festa estava no auge até que Starr Teague, o único adolescente na festa que não estava bebendo, disse a Couch que ela precisava ir a uma loja de conveniência. Apesar de muitas pessoas dizerem a Couch que ele estava bêbado demais para dirigir, todos os oito amontoados no Ford F-350 vermelho de Couch - seis na cabine do caminhão e dois na carroceria. Em fitas de depoimento obtidas pela ABC News, Teague testemunhou: 'Eu estava muito, muito hesitante. Não parecia certo entrar. '



Enquanto o pastor Jennings, Hollie e Shelby Boyles e Mitchell esperavam na beira da estrada, Couch saiu de sua garagem. Um Couch altamente embriagado dirigiu pela estreita estrada secundária de duas pistas, supostamente viajando a quase 70 milhas por hora, de acordo com o promotor criminal assistente do condado de Tarrant, Richard Alpert. Em fitas de depoimento, Teague testemunhou: 'Eu estava gritando com ele que precisava superar. E quando ele desviou, os pneus traseiros sacudiram e derrapamos na vala lateral. Outro passageiro do caminhão, Garrett Ballard, testemunhou que 'acabou de se lembrar de ter visto algo na estrada e então um grande estrondo, então eu me lembro de estar no ar'.

Sua direção imprudente levou a uma reação em cadeia que resultou em uma cena horrível e fatal. O promotor criminal assistente Richard Alpert explicou a '20 / 20 'que desviar fez com que Couch saísse da estrada e atingisse o SUV desativado e todas as quatro pessoas em volta do carro. O caminhão de Couch então atingiu o veículo de Brian Jennings e o empurrou para o outro lado da estrada. Eric Boyles ouviu uma explosão que atingiu sua casa. 'Eu não sabia o que era. Não pensei que envolveria minha esposa e filha. Mas eu soube imediatamente que não era bom ', disse Boyles a '20/20'. Ele foi verificar sua esposa e filha e ficou horrorizado com o que viu na frente de sua casa. Peças de automóveis, corpos e destroços foram espalhados por toda parte, disse ele. - Uma vez que encontrei Hollie e, e soube que ... ela se foi. Então foi uma questão de 'OK, então onde está Shelby?' ', Disse Boyles. E a cerca de 6 metros na estrada, Boyles encontrou o corpo de sua filha jogado contra uma cerca. Kevin McConnell, amigo do pastor Brian Jennings, foi até o local. 'Os escombros na estrada que eu vi eram as cadeiras que estávamos levando para a igreja e meu coração simplesmente afundou. Eu estava tipo, 'Oh, meu Deus, é o Brian' ', contou McConnell. McConnell saiu do carro e encontrou Jennings caído em uma vala.

Mais tarde, a esposa de Brian Jennings, Shaunna Jennings, que estava voltando da festa de formatura de seu filho Evan Jennings, entrou em cena. 'Eu o vi [Brian] e sabia que não era bom porque eu pude ver que Kevin estava fazendo ressuscitação cardiopulmonar nele. É quase como assistir a um filme. Não é como se estivesse acontecendo com você. Mas foi, 'Shaunna Jennings disse '20/20.'

A cerca de quatrocentos metros da cena do acidente, Shanna Clark e seu filho adolescente, Corbin, encontraram um adolescente desmaiado caído em uma vala. Shauna saiu da estrada para cuidar do adolescente. Corbin Clark disse a '20 / 20 'que um Couch desorientado, que tinha um arranhão nas costas e sangue no peito, finalmente acordou. '' Ei cara, eu sou, eu sou Ethan, eu posso te tirar disso tudo. ' E eu fiquei tipo ... Acho que ele achou que eu estava envolvido ', disse Corbin Clark. Assim que Shanna Clark voltou à cena com os policiais, ela disse que Couch lutou contra as tentativas de conseguir atendimento médico. Enquanto os policiais tentavam acalmá-lo, o adolescente lutou e disse: 'Não posso pagar uma ambulância. Eu não posso pagar por isso. '

O rescaldo

Após os eventos daquela noite infeliz, os promotores acusaram Couch de quatro acusações de homicídio culposo e duas de agressão por intoxicação. Couch se declarou culpado, e a audiência que se seguiu atraiu a atenção internacional e gerou muitas reações.

Na audiência de dezembro de 2013, a forte equipe jurídica de Couch chamou o psicólogo Dr. G Dick Miller para testemunhar em nome de Couch. Miller alegou que a educação rica de Couch e a falta de consequências para suas ações o fizeram sofrer de 'afluenza'. Durante seu depoimento, Miller disse que havia sugerido 'fortemente' na sentença criminal que Couch precisava ser separado de seus pais e que a paternidade deles 'possibilitou fortemente' o acidente mortal.

Embora a acusação tenha apoiado por 20 anos de prisão, o juiz sentenciou Couch a 10 anos de liberdade condicional e tempo em uma clínica de reabilitação. Desde o acidente mortal de junho de 2013, seis processos civis separados foram movidos contra Couch, seus pais, Tonya e Fred Couch, e a empresa da família Couch, Cleburne Sheet Metal. Os familiares das vítimas que morreram no acidente - pastor Brian Jennings, Breanna Mitchell e Hollie e Shelby Boyles - resolveram seus processos. A família de Sergio Molina, um adolescente que foi atirado da caçamba da caminhonete de Couch, entrou com uma ação judicial em seu nome. Molina sofreu uma lesão cerebral grave e não consegue mais falar ou se mover. Além disso, as famílias de Lucas McConnell e Isaiah McLaughlin, que estavam na caminhonete branca do pastor Brian Jennings no momento do acidente, entraram com ações e resolveram os processos com a família Couch. Todos os processos foram encerrados sem que os réus admitissem a culpa.

O fenômeno da 'participação'

Houve muita discussão sobre o termo 'afluenza' usado naquela época. Conforme relatado pela ABC News, o promotor criminal assistente Richard Alpert disse que Miller 'chegou lá e falou sobre o fato de que a razão para esse crime era que ele era um filho privilegiado e seus pais não lhe disseram não. Foi ridículo. '

O artigo de 2013 do NYT mencionou que Liz Ryan, a presidente e executiva-chefe da Campaign for Youth Justice, um grupo em Washington que defende a reabilitação juvenil, havia dito, na época, que em alguns casos perante a Suprema Corte e tribunais estaduais , os avanços da neurociência têm sido aplicados às questões do crime e da punição para os jovens. Ryan havia dito: Eles cometem erros, são propensos a comportamentos impulsivos. E, ao mesmo tempo, eles são capazes de mudar. No entanto, Kent Scheidegger, o diretor jurídico da Criminal Justice Legal Foundation em Sacramento, opinou: Justamente quando você pensa que nossa cultura de dar desculpas caiu tão baixo quanto pode, alguém vai ainda mais fundo.

‘Affluenza Teen: The Jailhouse Sessions’ irá ao ar em 2 de janeiro às 20h00 no canal Reelz.

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