West Memphis Three: Assassinatos brutais de três meninos de 8 anos de idade foram ligados a rituais satânicos, mas as perguntas permanecem

Damien Echols, Jessie Misskelley e Jason Baldwin foram todos condenados pelos assassinatos brutais de Christopher Byers, Michael Moore e Steve Branch. Mas eles eram culpados?

Por Akshay Pai
Publicado em: 07:25 PST, 3 de abril de 2020 Copiar para área de transferência West Memphis Three: Assassinatos brutais de três meninos de 8 anos de idade foram ligados a rituais satânicos, mas as perguntas permanecem

The West Memphis Three (Departamento de Polícia de West Memphis)

Os eventos de 5 de maio de 1993 mudaram para sempre a cidade de West Memphis, Arkansas. Foi o dia em que três famílias perderam três filhos pequenos em um homicídio triplo horrível que aparentemente tinha conotações satânicas e que permanece sem solução cerca de três décadas depois.



Tudo começou por volta das 19h daquele dia fatídico em que o pai adotivo de uma das vítimas, Christopher Byers, o denunciou como desaparecido. Mas quando o pai admitiu que bateu no menino na mesma noite com um cinto, a suspeita comum foi que ele poderia estar pensando em algum lugar e acabaria voltando para casa.

No entanto, o alarme soou quando Todd e Dana Moore, que moravam do outro lado da rua dos Byers, relataram que seu filho, Michael Moore, havia sumido na mesma noite.

Esses alarmes transformaram-se em pânico total quando, poucos minutos depois, a polícia recebeu um relatório de um terceiro grupo de pais preocupados que também relataram o desaparecimento de seu filho, Steve Branch.

Os três meninos, todos de oito anos, foram supostamente vistos brincando juntos por três vizinhos por volta das 18h30, antes de desaparecerem.

Damien Echols (Larry Busacca / Getty Images)

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O Departamento de Polícia de West Memphis lançou uma busca limitada naquela noite com a ajuda dos pais dos meninos, bem como de amigos e vizinhos, mas a abortou sem sucesso. Uma busca mais completa começou na manhã seguinte, liderada pelo pessoal de Busca e Resgate do Condado de Crittenden.

A busca se concentrou principalmente em Robin Hood Hills, um trecho de floresta na área que era popular entre as crianças e onde Christopher, Michael e Steve foram vistos juntos pela última vez. Mas mesmo uma busca ombro a ombro por uma corrente humana não conseguiu descobrir qualquer sinal dos meninos desaparecidos.

À tarde, o oficial de liberdade condicional juvenil Steve Jones avistou um sapato preto flutuando em um riacho lamacento que fez todos temerem o pior. Esses medos se realizaram poucos minutos depois, quando Jones, vadeando na água, encontrou o corpo de Michael.

Uma nova busca revelou os corpos dos outros dois meninos também; todos os três foram despidos e amarrados com seus cadarços - seus tornozelos direitos foram amarrados em seus pulsos direitos nas costas, e seus tornozelos esquerdos foram amarrados em seus pulsos esquerdos nas costas também.

Suas roupas foram encontradas no mesmo riacho, e algumas delas tinham sido enroladas em gravetos que haviam sido fixados no leito da vala lamacenta. Enquanto a maior parte das roupas foi recuperada, duas das roupas íntimas dos meninos estavam faltando.

Tanto Michael quanto Steve tinham hematomas no corpo, mas foi Christopher quem sofreu os ferimentos mais horríveis. O menino teve lacerações em várias partes do corpo e mutilação no escroto e no pênis, com uma autópsia que determinou que ele havia morrido de 'ferimentos múltiplos'.

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Um legista também determinou que dois dos três meninos haviam sido abusados ​​sexualmente - algo que mais tarde foi contestado por depoimentos de especialistas. A natureza gráfica dos assassinatos deixou a cidade em frenesi, com a polícia sob enorme pressão para rastrear e levar o (s) perpetrador (es) à justiça. No entanto, uma surpreendente falta de evidências, incluindo a ausência de sangue na cena do crime, deixou os detetives sem pistas.

Jason Baldwin (Wesley Hitt / Getty Images)

Uma semana e meia depois, quando nenhum progresso havia sido feito na investigação, surgiu a teoria de que as mortes foram satânicas, e a polícia começou a investigar um estudante de 18 anos que abandonou o colégio chamado Damien Echols.

Echols era bem conhecido na comunidade por causa de sua propensão a se vestir totalmente de preto mesmo quando estava com calor, seu cabelo longo e sem cortes e sua personalidade escura e taciturna. Ele também foi preso por arrombamento e invasão e, no reformatório, supostamente chupou o sangue de outra pessoa.

Quando levado para interrogatório, ele praticamente convenceu os policiais de que era culpado por causa de sua atitude indiferente para com os assassinatos, bem como o fato de que ele tinha MAL rabiscado nos nós dos dedos. Livros apreendidos em sua casa destacavam sua obsessão com o ocultismo, bem como com a Wicca, uma religião pagã moderna também chamada de 'Bruxaria pagã'.

A falta de provas físicas que o ligassem à cena do crime não dissuadiu as autoridades de concluir que ele estava por trás dos assassinatos.

Logo depois, a polícia também se concentrou em Jason Baldwin, de 16 anos, amigo de Echols, que tinha uma afinidade semelhante com o black e o heavy metal, um grande impedimento em uma comunidade tão conservadora, bem como uma prisão por vandalismo .

(L-R) Jessie Misskelley Jr., Damien Echols e Jason Baldwin (Neilson Barnard / Getty Images)

Eles então encontraram Jessie Misskelley Jr., de 17 anos, outra que abandonou o ensino médio, que durante o interrogatório vinculou os três ao crime e deu à promotoria um caso que eles poderiam levar ao tribunal. Misskelley Jr disse aos detetives sob coerção que ele, Echols e Baldwin encontraram as três vítimas em Robin Hood Hills em 5 de maio e que os dois últimos os atacaram e estupraram antes de matá-los e despejar seus corpos no riacho.

Os julgamentos altamente divulgados que se seguiram viram Echols e Baldwin serem julgados juntos, e Misskelley julgado separadamente, com os promotores se concentrando nas características do trio ao invés de evidências, das quais havia pouca.

Apesar de manterem sua inocência, os três foram condenados por um júri. Echols foi condenado à morte; Baldwin foi condenado à prisão perpétua; Misskelley foi condenada à prisão perpétua mais duas sentenças de 20 anos.

As novas evidências de DNA que surgiram, no entanto, logo chamariam os holofotes para o padrasto de um dos meninos falecidos como um suspeito em potencial e colocariam em questão a legitimidade da condenação.

A história de Echols, Misskelley Jr. e Baldwin, bem como os horríveis assassinatos e o julgamento que se seguiram, serão narrados em um especial de três horas, 'The West Memphis Three: An ID Murder Mystery', que estreará em Investigation Discovery no domingo, 5 de abril às 8/9 c.

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