'Julgamento pela mídia': como um homem gay revelando sua paixão por 'The Jenny Jones Show' levou a um assassinato horrível

A família da vítima processou 'The Jenny Jones Show', Telepictures e Warner Brothers em US $ 50 milhões por sua culpa no assassinato

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(Netflix)



Um homem de 24 anos, Jonathan Schmitz, de Michigan, um dia recebeu um telefonema sem precedentes do popular programa de entrevistas dos anos 1990 'The Jenny Jones Show'. Schmitz recebeu um convite dos produtores do programa para participar de um de seus segmentos 'Secret Crush', onde uma pessoa desejava revelar sua paixão secreta por ele na televisão pública.



- Você foi identificado por alguém que tem uma queda secreta por você. Pode ser um homem ou uma mulher ', disseram-lhe os criadores. Possivelmente animado com a perspectiva de uma mulher revelar sua paixão por ele, Schmitz voou para Chicago para aparecer no programa. No dia da gravação, o admirador secreto foi apresentado primeiro ao público e a apresentadora Jenny Jones, Schmitz, porém, não tinha ideia de quem era esse admirador.

Quando ele foi chamado ao palco, ele viu dois de seus conhecidos no set, Donna Riley e Scott Amedure. Ainda sem noção, ele se dirigiu a eles com um grande sorriso e os cumprimentou. Foi então que lhe disseram que era Amedure quem tinha uma queda por ele. O jovem de 32 anos, após cutucar o apresentador, confessou seu amor e fantasias sexuais com Schmitz na televisão. O sorriso de Schmitz congelou em seu rosto. Era difícil compreender o que ele estava sentindo, já que não havia nenhuma outra demonstração de emoções além do sorriso estampado. O jovem de 24 anos, no entanto, afirmou veementemente no set que era um homem heterossexual, sugerindo que ele não tinha interesse em Amedure.



Schmitz sabia que Amedure era gay. Ele conheceu o homem de 32 anos por meio de Riley, que era co-habitante do prédio em que vivia. No entanto, ele não expressou interesse em Amedure ou sabia de seu interesse sexual por ele.

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Poucos dias após a gravação do programa em 6 de março de 1995, Schmitz apareceu na casa de Amedure, teve uma breve discussão com ele e o matou a tiros em 9 de março. Percebendo o que tinha feito, um Schmitz histérico foi de carro até um local próximo posto de gasolina e ligue para o 911 para confessar o crime. Ele entregou sua arma à polícia e foi preso.

O que desencadeou o ataque de Schmitz a Amedure? Foi revelado que dias após a gravação do programa, Amedure havia deixado um bilhete sexualmente provocativo para ele em sua porta. Isso estimulou Schmitz a comprar uma arma e ir à casa de Amedure para ameaçá-lo, que após ver a arma se envolver em uma briga com o jovem de 24 anos e um tiro foi disparado.



A defesa de Schmitz e seu pai, durante seu julgamento, explicaram como o jovem de 24 anos - que tinha transtorno bipolar - ficou humilhado após sua experiência no talk show. Horas depois da gravação do programa, Schmitz teria telefonado para seu pai de Chicago, dizendo: 'Aquilo não funcionou muito bem em Chicago para mim, pai.' A defesa afirmou que Schmitz estava emocionalmente perturbado e surpreso com a confissão pública e uma fantasia lúgubre, que a apresentadora do programa, Jenny Jones, incitou Amedure a revelar aos telespectadores.

O julgamento se tornou explosivo depois que a culpabilidade do programa popular pelo assassinato também foi questionada. Esta foi a primeira vez que a 'televisão de emboscada' nos anos 90 foi questionada. Programas como 'The Jenny Jones Show' funcionaram com base no sensacionalismo e no voyeurismo. O caso de assassinato colocou a televisão em julgamento.

Jenny Jones (Netflix)

'Estamos falando sobre experimentar pessoas para avaliar', disse o irmão de Scott Amedure, Frank Amedure, anos depois sobre a natureza dos programas manipuladores.

A defesa de Schmitz o descreveu como um homem muito gentil, que foi manipulado, empurrado, atormentado e levado a fazer algo terrível. O jovem de 24 anos teve uma vida problemática quando cresceu em que era deprimido, suicida e foi abusado fisicamente por seu pai, que certa vez o chicoteou com um cinto na frente de seus colegas de classe por causa de notas baixas. Schmitz sabia como era ser humilhado em público desde o início. Após um longo julgamento, ele foi considerado culpado de assassinato em segundo grau de Amedure e foi condenado a um mínimo de 25 anos de prisão em 1996, enquanto o 'The Jenny Jones Show' foi acusado de negligência grave. Tudo isso enquanto o caso do assassinato de Amedure aparecia em vários noticiários de televisão, especialmente na Court TV, que a família Amedure agora pensa que poderia ter impactado a decisão final.

'O júri e a mídia lamentaram por Schmidt, então ele partiu para o assassinato dois (segundo grau)', disse Frank, recordando o julgamento. Frank, entretanto, continuou sua luta e processou 'The Jenny Jones Show', Telepictures e Warner Brothers por US $ 50 milhões. Frank contratou o então popular advogado Jeffrey Fieger, que também tinha uma queda por teatro.

'Tudo foi feito com o propósito de classificações e classificações é dinheiro. Alguém perdeu a vida por dinheiro ', disse Fieger ao' Trial By Media 'da Netflix. Fieger, durante o julgamento, revelou como a apresentadora do programa, Jenny Jones, e os produtores do programa foram cúmplices no assassinato, enquanto exploravam as emoções de Schmitz para aumentar a audiência. Ele afirmou que, embora fosse evidente que o jovem de 24 anos não se sentia confortável em discutir sua sexualidade na televisão - considerando o quão galopante era a homofobia nos anos 90 - Jones continuou trazendo o assunto à tona. A apresentadora testemunhou no julgamento, onde ela teve que admitir que Schmitz não tinha ideia do que estava para acontecer antes de subir no palco.

O julgamento foi favorável à família Amedure, que recebeu US $ 5 milhões.

Mais de três anos após o veredicto, a Warner Brothers, no entanto, contestou a decisão no Tribunal de Apelações de Michigan, onde ganhou o caso. A família Amedure nunca recebeu qualquer acordo financeiro no caso.

Schmitz 'também foi uma vítima', disse o irmão de Amedure à Netflix anos depois. 'Eu tenho que dizer que eu culpo os produtores provavelmente tanto ... eles exploram as pessoas.'

Enquanto isso, 'The Jenny Jones Show' continuou a ir ao ar até 2003, e Jenny Jones nunca se desculpou por seu papel na tragédia.

A docuseries da Netflix 'Trial By Media' estreia em 11 de maio.

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