'Sharkcano': tubarões são atraídos por vulcões, mas sua capacidade de detectar campos magnéticos é realmente surpreendente

Os cientistas ficaram surpresos ao descobrir que existem duas espécies de tubarão vivendo nas águas quentes e altamente ácidas dentro da cratera de um vulcão

(Getty Images)



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Os tubarões são criaturas aterrorizantes - eles também são magníficos que guardam muitos segredos da própria vida. Por exemplo, você sabia que os tubarões podem detectar mudanças em um campo magnético? É essa mesma sensibilidade que talvez ajude alguns tubarões a até encontrarem seu caminho para vulcões subaquáticos, onde a lava derretida é altamente magnética. Este é o assunto do último especial da National Geographic em sua linha de programação Sharkfest, 'Sharkcano'.

Em 2015, uma equipe de cientistas - e, posteriormente, todas as outras pessoas no mundo - ficou chocada ao saber que há tubarões que vivem nas águas escaldantes perto de um vulcão subaquático. Um grupo de cientistas pesquisando Kavachi, um vulcão muito ativo 18 metros abaixo da superfície do oceano perto das Ilhas Salomão, fez um mapa do pico de Kavachi para aprender o máximo possível sobre as plumas químicas, geologia e biologia do vulcão. No entanto, eles ficaram surpresos ao descobrir que existem duas espécies de tubarão vivendo nas águas quentes e altamente ácidas da cratera. Os tubarões foram observados com o uso de robôs descartáveis, câmeras subaquáticas e Drop Cam de profundidade da National Geographic.

Além dos tubarões sedosos e tubarões-martelo que habitam o vulcão, a equipe também ficou empolgada ao ver um tubarão dorminhoco do Pacífico nadando perto de Kavachi. Esses peixes enigmáticos são normalmente encontrados no Atlântico Norte, Pacífico Norte e ao redor da Antártica, mas nunca foram vistos perto das Ilhas Salomão antes.



Kavachi é um dos mais de 400 vulcões da bacia do Pacífico, parte do que é conhecido como o Anel de Fogo. A placa do Pacífico é o maior lugar tectônico do mundo, um pedaço da crosta superior da Terra se afastando, esmagando e colidindo com outras placas em uma evolução geológica lenta, mas volátil do planeta. Este movimento, placas tectônicas, é o que gera vulcões e terremotos ao longo dos limites entre as placas - 90 por cento dos terremotos do mundo ocorrem ao longo do Anel de Fogo.

Os mergulhadores que tentaram se aproximar da cratera quando ela não estava em erupção sofreram queimaduras por ácido ou recuaram simplesmente por causa do calor. Mas, neste ambiente inóspito, há vários tubarões-martelo e sedosos andando por aí e cuidando de seus negócios. A questão desconcertante, claro, é por que os tubarões são atraídos pelos vulcões.

Existem muitas teorias sobre isso - o ambiente rico em alimentos ao redor de um vulcão o torna uma área onde os tubarões podem prosperar. No entanto, um experimento do Dr. Michael Heithaus e sua equipe, conforme visto em 'Sharkcano', mostra que há outra razão pela qual os tubarões são atraídos pelos vulcões. A equipe colocou fortes ímãs artificiais no fundo do mar para ver se tubarões eram atraídos para o campo magnético. O que descobriram foi que os tubarões-martelo e os tubarões-lixa não só se sentiam atraídos por eles, mas também tentavam comê-los. O fundo do oceano logo foi agitado por todos os tubarões que nadaram para a área.



Uma coisa certa é que há mais a aprender sobre a vida marinha, especialmente sobre os tubarões. Muitas dessas criaturas vivem em condições precárias e quanto mais respostas obtemos, mais perguntas surgem.

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'Sharkcano' vai ao ar na National Geographic em 21 de julho às 10 / 9c.

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