Cientista que expôs a verdadeira extensão do desastre de Chernobyl se matou um dia após o segundo aniversário

Como vice-diretor do Instituto Kurchatov de Energia Atômica em Moscou, Valery Legasov recebeu uma chamada de socorro em 26 de abril de 1986, pedindo-lhe que se dirigisse a Chernobyl. Sua vida nunca mais foi a mesma.

Cientista que expôs a verdadeira extensão do desastre de Chernobyl se matou um dia após o segundo aniversário

(Fonte: Getty Images)

No segundo aniversário do pior desastre do mundo causado pelo homem - a explosão nuclear de Chernobyl, Valery Legasov, o principal cientista da Rússia, foi encontrado morto em seu apartamento em 27 de abril de 1988.



Ele supostamente cometeu suicídio. Não havia nenhuma nota de suicídio, mas ele deixou uma série de fitas gravadas detalhando como ele se desiludiu com o governo que tentou suprimir detalhes importantes do desastre de Chernobyl. Suas gravações revelaram fatos cruciais não revelados sobre a catástrofe, conforme mostrado no mais recente documentário da HBO, 'Chernobyl', lançado em 6 de maio.

Como primeiro vice-diretor do Instituto Kurchatov de Energia Atômica em Moscou, Legasov recebeu um pedido de socorro em 26 de abril de 1986, pedindo-lhe que se dirigisse a Chernobyl porque algum tipo de explosão havia acontecido lá.

Uma comissão governamental especial foi formada para ser enviada a Chernobyl, e Legasov representou os círculos científicos na comissão.

Seu instituto havia criado os reatores RBMK usados ​​em Chernobyl.

O homem de 50 anos era um especialista em química e física molecular, não em reatores nucleares. Ele foi chamado de qualquer maneira porque Legasov era o único cientista de alto escalão disponível no momento, enquanto os outros estavam de férias.

Os trabalhadores da Usina Nuclear de Chernobyl, perto de Pripyat na Ucrânia Soviética, estavam conduzindo um teste técnico na noite de 25 de abril de 1986, para verificar as medidas de segurança na usina, simulando um blecaute devido a uma queda total de energia.

No entanto, uma combinação de falhas no processo levou a condições descontroladas do reator.

Um dos membros da equipe entrou em pânico e apertou o botão de parada de emergência e, em nove segundos, o reator do quarto bloco que continha quase 200 toneladas de combustível radioativo explodiu, emitindo grandes quantidades de radiação na atmosfera.

Quando Legasov chegou a Chernobyl com os membros da comissão, ninguém poderia dizer a extensão do colapso nas primeiras horas. Ele viu um espectro incomum quando a planta estava em chamas, com o combustível radioativo fazendo o céu parecer roxo. Ele soube imediatamente que eram más notícias.

Legasov, ao lado dos membros da comissão, embarcou em um helicóptero e pairou quase 300 metros acima dos destroços para determinar se o reator contendo o combustível radioativo ainda estava intacto. Os níveis de radiação naquela altura eram muito perigosos, mas ele ficou ali tempo suficiente para perceber que o reator havia explodido. Legasov entendeu que a situação era muito pior do que ele havia sido levado a acreditar.

Legasov percebeu que precisava tomar uma decisão rápida, caso contrário, milhares de vidas estariam em perigo.

Antes de iniciar o trabalho técnico sobre como diminuir os níveis de radiação, a primeira coisa que ele exigiu foi a evacuação instantânea das pessoas na região circundante, particularmente Pripyat.

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Ninguém havia pensado em evacuação antes de Legasov mencioná-lo.

Moscou, porém, não autorizou seu pedido de imediato. As demandas do cientista só foram atendidas 36 horas após a explosão, Pripyat e as áreas adjacentes foram evacuadas por volta das 14h ou 15h, com apenas cães deixados para trás nas ruas.

Nesta fotografia tirada através de uma janela de ônibus, trabalhadores caminham perto do sarcófago que envolve o reator número quatro da usina nuclear de Chernobyl no 30º aniversário do acidente nuclear de Chernobyl em 26 de abril de 2016 perto de Chornobyl, Ucrânia. (Getty Images)

O cientista entendeu que o vento levaria quantidades perigosas de radiação para Kieve em poucos dias, que se preparava para as celebrações do Dia do Trabalho em 1º de maio, previsto para receber milhares de pessoas. Ele insistiu que as autoridades não deveriam realizar a celebração, dizendo que colocaria em perigo a vida das pessoas.

No entanto, um bloqueio de informações foi sancionado por Moscou para ocultar os fatos do desastre dos residentes e do resto do mundo.

A União Soviética, que se considerava perfeita, não queria que o mundo soubesse que tinha um desastre nuclear em suas mãos e cancelar a celebração de Kieve deixaria as pessoas desconfiadas.

Legasov perdeu esta batalha enquanto milhares marcharam em Kieve apenas cinco dias após a explosão. (Acreditava-se que eles se expunham a grandes doses de radiação. As autoridades até hoje denunciavam essa afirmação.)

A essa altura, o mundo já havia se dado conta do que havia acontecido. Na Europa, Estocolmo detectou uma grande quantidade de radiação no ar.

Com intenso escrutínio e apenas algumas horas restantes para evitar outro desastre, Legasov começou seu trabalho sobre como diminuir o nível de radiação proveniente do reator.

Ele tomou a decisão de jogar areia, rebarbas e chumbo no reator aberto.

Helicópteros foram designados para fazer a tarefa, no entanto, os helicópteros lutaram para permanecer no lugar na altura de 200 metros com até 200 graus de calor emanando do reator. Um dos helicópteros chegou perto demais da emanação e caiu.

Os engenheiros que estavam jogando sacos de areia após uma rodada de vôo pousaram e vomitaram por causa do nível perigoso de radiação.

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Legasov também estava preocupado com a contaminação das águas subterrâneas e voltou a Moscou em 10 dias e relatou a gravidade da situação às autoridades. Ninguém tinha soluções.

Legasov, a essa altura, já havia sido exposto a níveis perigosos de radiação e isso estava aparecendo. No entanto, ele voltou para Chernobyl mesmo assim, sabendo muito bem que sua vida havia terminado ali.

Uma vista da cidade de Pripyat e do Quarto Reator de Chernobyl. Chernobyl, o local do pior desastre nuclear do mundo, foi fechado na Sexta-feira Santa, 15 de dezembro de 2000. (Getty Images)

O cientista comemorou seu primeiro triunfo em meados de maio de 1986, quando a temperatura do núcleo do reator e os níveis de radiação foram reduzidos e o desastre foi localizado.

O trabalho de Legasov estava feito. No entanto, ele ficou lá na tentativa de descobrir o que causou a explosão.

O cientista, a essa altura, havia estabelecido uma reputação de brigar com as autoridades em um esforço para transmitir a verdade.

Os países europeus, que já haviam recebido uma dose significativa de radiação nessa época, acusaram Moscou de contaminar toda a região e ocultar a extensão do desastre.

Moscou, em uma tentativa de salvar sua reputação, formou uma equipe para compilar um relatório especial detalhando a escala das consequências para a Agência Internacional de Energia Atômica, o principal órgão de vigilância nuclear do mundo.

Legasov foi encarregado de apresentar o relatório.

Com uma enorme tarefa em suas mãos para salvar a face de seu país e responder aos líderes mundiais enfurecidos, Legasov leu um relatório de 400 páginas, verificado por ele várias vezes, e passou três horas de interrogatório exaustivo. Ele deu todas as respostas com sinceridade e sinceridade em sua abordagem, convencendo o painel de que o mundo deve agir em conjunto nas próximas etapas.

No final da sessão, ele foi aplaudido de pé por seus esforços para conter a situação. Ele foi classificado entre os dez melhores cientistas do mundo.

Após esta tremenda vitória de Moscou, Legasov foi nomeado para o Herói do Trabalho Socialista, o maior prêmio do país. Ele havia recebido todos os prêmios estaduais possíveis aos 49 anos por seus esforços científicos ao longo dos anos, exceto por um.

No entanto, o prêmio foi negado.

A essa altura, a radiação afetou o corpo de Legasov e ele foi levado às pressas para o hospital. Ele não conseguia dormir, sua família temia que fosse câncer.

O cientista, supostamente em 29 de agosto de 1987, tentou suicídio enquanto ainda estava no hospital. Ele foi salvo e começou a trabalhar submergindo em pesquisar o que exatamente aconteceu em Chernobyl e como evitar que tais desastres ocorram no futuro.

Um contador Geiger mostra uma leitura de 679.000 contagens por minuto perto de uma garra de metal contaminada com radioatividade na cidade fantasma de Pripyat, não muito longe da usina nuclear de Chernobyl, em 18 de agosto de 2017 em Pripyat, Ucrânia. (Getty Images)

Legasov começou a escrever artigos, atacando a fraca segurança nuclear soviética e o pessoal mal qualificado empregado nas usinas, sugerindo que Chernobyl poderia ter acontecido antes. Ele se tornou cético em relação ao sistema político soviético. O cientista foi novamente nomeado para o maior prêmio civil e novamente negou o reconhecimento.

Ele deu um empurrão final no segundo aniversário do desastre e apresentou um plano à Academia de Ciências de fazer um conselho especial para lidar com a estagnação da ciência soviética. Sua proposta foi rejeitada, deixando-o arrasado.

Legasov foi encontrado enforcado na escada de seu apartamento na manhã seguinte do aniversário de Chernobyl. Seu suposto suicídio causou ondas de choque na indústria nuclear soviética, levando a várias mudanças no projeto de segurança nuclear do país.

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O presidente russo Boris Yeltsin, em 20 de setembro de 1996, conferiu postumamente o título de Herói da Federação Russa a Legasov pela 'coragem e heroísmo' que ele demonstrou durante sua investigação da explosão nuclear de Chernobyl.

Os relatórios afirmam que, quando os funcionários entraram em seu escritório para verificar a radiação, o medidor continuou apitando com uma quantidade significativa de radiação de tudo o que ele havia usado. Todos os seus pertences foram queimados.

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