Ruth Graham, esposa de Billy Graham: 5 fatos rápidos que você precisa saber

GettyBilly Graham e sua esposa Ruth posam a bordo do transatlântico 'Estados Unidos' em fevereiro de 1954.



Billy Graham, o querido evangelista que levou a mensagem de Jesus Cristo às pessoas em todo o mundo, faleceu aos 99 anos. Ele tinha doença de Parkinson desde 1992. Ele deixou cinco filhos e vários netos e bisnetos. Sua esposa e alma gêmea, Ruth Bell Graham, faleceu antes de seu marido em 2007. Eles foram casados ​​por 64 anos, e Billy Graham sempre disse que seu ministério teria sido impossível sem sua esposa. Eles foram chamados como uma equipe. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre a amada esposa e alma gêmea de Billy Graham, Ruth.




1. Ruth Graham nasceu na China, filha de médicos missionários

GettyEvangelista americano Billy Graham com sua esposa Ruth na estação ferroviária de Londres, por volta de 1954.

Ruth Graham nunca foi uma estranha para a vida de evangelismo. Ela nasceu em Qingjiang, Jiangsu, China em 1920. Ela era a segunda de cinco filhos. Seus pais, o Dr. L. Nelson Bell e Virginia McCue Bell, eram missionários médicos do Hospital Presbiteriano. Quando ela tinha 13 anos, Ruth se matriculou no colégio em Pyongyang, Coreia, e estudou lá por três anos. Enquanto seus pais estavam de licença, ela concluiu o ensino médio na Carolina do Norte.

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Interessantemente, Ruth originalmente nunca pretendeu casar. Ela sabia como a vida missionária era difícil e viu seus pais perderem colegas para a violência política. O irmão mais novo de Ruth morreu de disenteria. Ela admirava os missionários, mas achava que não conseguiria fazer isso sozinha. Mas quando ela conheceu Billy, tudo mudou.




2. Ruth e Billy Graham se conheceram na faculdade e se consideravam almas gêmeas

GettyBilly Graham (R) e sua esposa Ruth sorriem em 1988 ao conhecer os habitantes chineses da cidade natal de Ruth.

Ruth e Billy Graham se conheceram quando Ruth tinha apenas 17 anos, em 1937. Os dois estudavam no Wheaton College em Chicago, Illinois. Ruth disse que quando ela estava no segundo ano, ela ouviu Billy orar e pensou: Há um homem que sabe com quem ele está falando. Ela disse que amava a seriedade com que ele pregava e seu espírito gentil e sinceridade.

Eles se casaram vários anos depois, em 13 de agosto de 1943, logo após a formatura. Billy Graham disse uma vez que ele ficou tão animado quando Ruth aceitou sua proposta que ele pregou um sermão e não se lembrou de uma palavra que disse. Ruth fez seu próprio vestido de noiva e ficou no banco de trás do carro de seu pai enquanto dirigia para a Capela Gaither para evitar amassá-lo. Cinquenta anos depois, quando comemoraram seu 50º aniversário, Ruth experimentou seu vestido e descobriu que servia!



Dois anos depois de se casarem, Billy Graham tornou-se evangelista da Youth for Christ. Eles se mudaram para Montreat, perto de seus pais, e continuaram a viver lá pelo resto da vida de Ruth.

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Um dia antes da morte de Ruth, Billy Graham divulgou a seguinte declaração: Ruth é minha alma gêmea e melhor amiga, e não consigo imaginar viver um único dia sem ela ao meu lado. Estou cada vez mais apaixonado por ela hoje do que quando nos conhecemos, há mais de 65 anos, como alunos do Wheaton College.


3. Billy Graham disse uma vez que seu ministério seria impossível sem Ruth

GettyO presidente da Câmara dos Estados Unidos, Newt Gingrich, presenteou o evangelista Billy Graham e Ruth Graham com uma medalha de ouro do Congresso durante uma cerimônia no Capitólio, em 2 de maio de 1996.

Uma coisa que muitas pessoas não sabem é que embora seu marido fosse um dos batistas mais famosos do mundo, Ruth permaneceu uma presbiteriana . Ela apoiou totalmente o ministério de seu marido e foi sua maior confidente e apoiadora. Ele sempre pedia conselhos a ela sobre seu ministério. Quando se trata de coisas espirituais, minha esposa teve a maior influência em meu ministério, disse ele uma vez.

Ele também disse, Sem a parceria e o incentivo de Ruth ao longo dos anos, meu próprio trabalho teria sido impossível. Fomos chamados por Deus como uma equipe. Mas deixar Ruth para viagens evangelísticas nem sempre foi fácil. Graham disse: Muitas vezes, eu dirigi por aquela garagem com lágrimas escorrendo pelo meu rosto, não querendo sair.

Em 1964, circularam rumores de que Billy Graham poderia concorrer à presidência. Mas Ruth não teria nada disso . Se você concorrer, não acho que o país vai eleger um presidente divorciado, disse ela. Billy Graham jurou nunca ficar sozinho em um quarto ou carro com uma mulher que não fosse Ruth, e ele até fez membros de sua equipe entrarem em seu quarto de hotel antes dele, para se certificar de que um fã ou outra pessoa não entraria sorrateiramente.

Ruth publicou seu primeiro livro, um livro infantil, em 1959 e depois escreveu ou co-escreveu mais 13, incluindo obras de poesia. Ela descobriu que a poesia era uma maneira maravilhosa de liberar suas emoções enquanto o marido estava fora e ela sentia terrivelmente a falta dele. Sua escrita era uma grande parte de seu ministério. Ela e o marido foram premiados com a Medalha de Ouro do Congresso em 1996.

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4. Ela e Billy Graham tiveram cinco filhos, e ela costumava criá-los sozinha enquanto ele viajava

GettyO evangelista americano Billy Graham abraça sua família ao retornar da turnê ‘Cruzada por Cristo’, em Nova York, Nova York, em meados dos anos 1950.

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Ruth era uma esposa e mãe forte, pronta para lidar com qualquer emergência sozinha, se necessário. Billy Graham freqüentemente viajava extensivamente para suas cruzadas internacionais e nacionais. Isso significava que Ruth às vezes ficava em casa criando os filhos sozinha. Eles tiveram cinco filhos: três filhas e dois filhos. Todos os cinco filhos estão no ministério. Virginia Leftwich Graham nasceu em 1945 e é uma palestrante e autora inspiradora. Anne Graham Lotz nasceu em 1948 e dirige os ministérios da AnGeL. Ruth Graham nasceu em 1950 e é a fundadora e presidente da Ruth Graham & Friends. Franklin Graham nasceu em 1952 e é o presidente e CEO da Billy Graham Evangelistic Association, e o presidente e CEO da Samaritan’s Purse. Nelson Edman Graham nasceu em 1958 e é pastor da East Gates Ministries International.

Ruth nunca deu por garantidos os filhos. Uma vez ela disse : Você tem seus filhos por alguns poucos anos. Treine-os antes que o tempo acabe. Ela também deu alguns conselhos úteis sobre como criar uma família. Sua atitude para com Deus, seu marido e sua família deve criar uma atmosfera de amor, apreço e encorajamento que toda família precisa.

Ruth tinha 19 netos e vários bisnetos. Um dos netos mais conhecidos de Graham é Basyle Boz Tchividjian, um ex-promotor de abuso infantil e professor da Liberty University que agora é o diretor executivo da Godly Response to Abuse in the Christian Environment. Esta organização sem fins lucrativos se dedica a prevenir o abuso em organizações cristãs.


5. Ruth faleceu das complicações de pneumonia em 2007

GettyO evangelista Dr. Billy Graham beija sua esposa Ruth em 2001.

Ruth estava com a saúde frágil desde 1995, quando teve meningite espinhal. A osteoartrite degenerativa nas costas e no pescoço de uma queda em 1974 a deixava com dores constantes nas costas que a meningite piorava. Ruth faleceu em 2007 de complicações de pneumonia, depois de ficar acamada. Sua família teve que tomar a decisão de partir o coração de honrar seu pedido de remoção do suporte vital. Ela morreu apenas quatro dias depois de completar 87 anos.

A filha deles, Anne Graham Lotz, disse uma vez sobre os pais dela : Eles definiram o tom de nossas vidas pela maneira como viveram a deles. A dependência de Deus era óbvia - a luz da mãe acendia tarde da noite e de manhã cedo enquanto ela estudava a Bíblia e orava. E papai, embora o mundo o aclamasse como um grande homem e tantos o procurassem para pedir conselhos, ainda assim se ajoelhava e humildemente pedia ao Senhor por Sua orientação. Com tudo isso, aprendemos que buscar a Deus não é um sinal de fraqueza, mas de força.


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