O mistério continua a envolver o ato de Richard Pryor de mergulhar seu corpo em rum e se incendiar em 1980

A esposa de Pryor, Jennifer Lee, no documentário 'I'm Richard Pryor' classifica o incidente como uma tentativa de suicídio



Por Namrata Tripathi
Atualizado em: 11h50 PST, 19 de março de 2019 Copiar para área de transferência Tag : O mistério continua a envolver Richard Pryor

A vida de Richard Pryor, um dos comediantes stand-up mais influentes de todos os tempos, foi bem documentada e analisada. No entanto, há um momento decisivo na vida do comediante que ainda deixa seus fãs perplexos mesmo depois de décadas - quando o astro se ateou fogo.



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Pryor, em 9 de junho de 1980, ateou fogo a si mesmo, correndo pelas ruas de Los Angeles enquanto bebia cocaína gratuita e bebia rum 151 à prova de fogo. Ele foi dominado pela polícia e levado às pressas para o hospital. Na época, a filha de Pryor, Rain, disse às autoridades que seu pai, em uma psicose induzida por drogas, jogou rum sobre o corpo e se incendiou.



O gênio dos quadrinhos, na época com 39 anos, sofreu queimaduras em mais de 50% do corpo e teve uma chance em três de viver, mas sobreviveu e continuou a se levantar. Ele costumava brincar sobre essa experiência, notoriamente uma vez acendendo um palito de fósforo na frente de sua platéia e agitando-o enquanto dizia: 'O que é isso? É Richard Pryor correndo pela rua.

O comediante Richard Pryor foi listado como nº 1 no Comedy Central

O comediante Richard Pryor foi listado como número 1 na lista da Comedy Central de todos os maiores comediantes de stand-up. (Eu sou Richard Pryor)



Embora Pryor tenha feito pouco da experiência traumática na frente de seu público, sua esposa Jennifer Lee Pryor, décadas depois, tem uma história diferente para contar. Jennifer Lee, ao falar sobre o incidente em um novo documentário 'I Am Richard Pryor', disse acreditar que Pryor havia pensado sobre o incidente antes que ele acontecesse. Ela disse que momentos antes de Pryor colocar fogo em si mesmo, ela sabia que algo estava errado com ele.

Jennifer Lee, enquanto conversava com PESSOAS , disse acreditar que o infame incidente foi uma tentativa de suicídio. 'Ele me avisou', disse ela. 'Ele me disse:' Eu decidi o que fazer. Eu tenho que fazer isso, caso contrário, não sei como vou sair. Não há como escapar disso, então você precisa ir embora para não se machucar também. 'Eu sabia que ele estava planejando algo, não sabia o quê.'

Da esquerda para a direita, o ator Richard Pryor, o diretor Mel Stuart e o produtor Forest Hamilton na Croisette durante o Festival de Cinema de Cannes na França, onde estão promovendo seu filme

Da esquerda para a direita, o ator Richard Pryor, o diretor Mel Stuart e o produtor Forest Hamilton na Croisette durante o Festival de Cinema de Cannes na França, onde estão promovendo seu filme 'Wattstax', 15 de maio de 1973. (Foto de Keystone / Hulton Archive / Getty Imagens)



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'Eu liguei para a casa. Alguém atendeu e então, a próxima coisa que eu sei, eles largaram o telefone e eu ouvi alguém gritando, e Richard naquele momento correndo pela casa em chamas ', ela acrescentou.

O incidente ocorreu logo após a morte da avó de Pryor. Pryor, que foi criado por sua avó Marie Carter, era muito próximo dela e a considerava sua âncora. Sem ela, ele estava perdido. Ele mergulhou mais fundo nas drogas e falou sobre sua relação com a cocaína em seus atos de stand-up. Logo depois, surgiram as manchetes de que ele havia se incendiado.

A esposa de Pryor também se lembrou de um incidente semelhante, que deveria ter soado o alarme. Ela disse que uma vez, ao voltar para casa, descobriu que o comediante havia posto fogo na cama enquanto bebia cocaína de graça.

Cheguei em casa uma tarde e pude sentir o cheiro do fogo, disse ela. Entrei no quarto e a cama estava pegando fogo. Eu me mudei não muito depois disso. Consegui um apartamento em Beverly Hills e o veria de vez em quando.

3-3-00, Santa Bárbara, Ca. Richard Pryor recebe o prêmio pelo conjunto de sua obra quando a esposa Jennifer e a filha ficam com ele durante o Festival Internacional de Cinema de Santa Bárbara no Teatro Granada. (Foto de Dave Luchansky / Getty Images)

3-3-00, Santa Bárbara, Ca. Richard Pryor recebe o prêmio pelo conjunto de sua obra quando a esposa Jennifer e a filha ficam com ele durante o Festival Internacional de Cinema de Santa Bárbara no Teatro Granada. (Foto de Dave Luchansky / Getty Images)

Falando sobre o vício de Pryor em cocaína, ela disse: O vício foi muito rápido. Achei que isso fosse controlável. Eu o vi quando ele teve que fazer um show ou um trabalho, ele era muito disciplinado. Mas tudo isso saiu pela janela quando o cano foi introduzido.

Pryor foi diagnosticado com esclerose múltipla durante os últimos estágios de sua vida, o que o deixou preso a uma cadeira de rodas; ele acabou morrendo de ataque cardíaco em 2005.

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