O Massacre de Menéndez: há 31 anos, dois irmãos assassinaram seus pais, o crime e o julgamento cativaram uma nação

Nos dias que se seguiram ao assassinato, os irmãos Menendez começaram a viver suas vidas, gastando cerca de US $ 700.000 em vários luxos entre os assassinatos e suas prisões.

O Massacre de Menéndez: há 31 anos, dois irmãos assassinaram seus pais, o crime e o julgamento cativaram uma nação

Irmãos Menendez (Getty Images)



Há exatamente 31 anos, em 20 de agosto, o duplo homicídio de José e Maria (também conhecida como Kitty) Menendez ganhou as manchetes nacionais depois que os corpos dos multimilionários foram encontrados em uma cena de crime sangrenta pela polícia. De acordo com relatos, Joseph Lyle Menendez - que usava seu nome do meio - ligou para a polícia dizendo, 'Alguém matou meus pais', depois de voltar para casa de uma exibição de 'Batman' e do festival anual 'Taste of LA' no Santa Monica Civic Auditorium.



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No entanto, enquanto a polícia conduzia suas investigações, o comportamento suspeito dos irmãos logo os tornou o centro da investigação e uma fonte improvável confirmou o envolvimento dos irmãos.

A polícia encontrou uma cena de crime selvagem quando foram para a casa de Menendez em Beverly Hills. Lyle e seu irmão, Erik Menendez, haviam entrado na sala carregando espingardas. Seu pai, Jose, foi baleado na nuca com uma espingarda Mossberg calibre 12, de acordo com uma reportagem de 1989 do The Los Angeles Times. Kitty acordou com os tiros e tentou fugir.



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No entanto, ela foi baleada na perna, fazendo com que escorregasse no próprio sangue e caísse, após o que foi baleada várias vezes no braço, tórax e rosto, deixando-a irreconhecível. Jose e Kitty também foram baleados nas rótulas para desviar a investigação e fazer os assassinatos parecerem ataques da máfia.

Investigação

Erik e Lyle Menendez (Getty Images)

Nos dias seguintes ao assassinato, os irmãos Menendez começaram a viver suas vidas, gastando cerca de US $ 700.000 em vários luxos entre os assassinatos e suas prisões, de acordo com um relatório da Vanity Fair. Lyle comprou um relógio Rolex, um Porsche Carrera e um restaurante Buffalo em Nova Jersey, enquanto Erik contratou um treinador de tênis em tempo integral e competiu em uma série de torneios em Israel. Eles também dirigiram por Los Angeles no Mercedes Benz SL conversível de sua falecida mãe, fizeram viagens para o Caribe e Londres e desfrutaram de refeições caras.



A essa altura, a polícia estava começando a suspeitar que os irmãos tinham algo a ver com o assassinato de seus pais, já que os irmãos tinham motivos financeiros claros. A Vanity Fair também relatou que a polícia recrutou Craig Cignarelli - um dos amigos íntimos de Erik do colégio e também entusiasta do tênis - para usar uma escuta enquanto ele jantava com Erik em um restaurante à beira-mar local. Craig perguntou a Erik que ele matou seus pais, mas este negou a acusação.

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No entanto, a investigação logo teve um grande avanço quando uma mulher chamada Judalon Smyth foi à polícia para dizer a eles que os irmãos Menendez eram, na verdade, os assassinos de seus pais. Smyth era amante do psicoterapeuta de Erik, Jerome Oziel, de acordo com o The Los Angeles Times. Erik, sobrecarregado de culpa, confessou seu papel a Oziel - que havia gravado suas conversas - e Oziel disse a Smyth depois que Lyle o ameaçou.

Os irmãos logo foram presos em março de 1990, mas o julgamento que se seguiu teria muitos solavancos e levaria anos enquanto os irmãos Menéndez aguardavam sua sentença.

Tentativas

O julgamento dos irmãos Menendez (Getty Images)

Lyle e Erik foram julgados separadamente e não seriam indiciados até dois anos depois, devido à controvérsia sobre as fitas de confissão. O juiz James Albrecht afirmou que as fitas de confissão eram admissíveis em 1990 porque Lyle violou o privilégio médico-paciente ao ameaçar Oziel. No entanto, essa decisão foi objeto de recurso e o processo foi adiado por dois anos.

Em agosto de 1992, a Suprema Corte da Califórnia declarou que a maioria das fitas - exceto a de Erik discutindo os assassinatos - era admissível. Em dezembro daquele ano, um grande júri do condado de Los Angeles indiciou os irmãos e os acusou do assassinato de seus pais.

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Em 1993, como os julgamentos começaram separadamente para Erik e Lyle, os irmãos alegaram que sofreram abusos sexuais, físicos e psicológicos nas mãos dos pais e, portanto, alegaram que mataram seus pais em legítima defesa. O advogado de defesa, Leslie Abrahamson, alegou que Jose Menendez era um perfeccionista e pedófilo e que Kitty Menendez era uma alcoólatra e viciada em drogas egoísta e mentalmente instável que encorajava os abusos do marido e às vezes era violenta com eles, de acordo com a Tru TV.

'No quarto, nós tínhamos o que chamamos de sessões de objetos, e apenas deslizava minhas calças para baixo ou tirava minhas calças, Lyle testemunhou, de acordo com CNN . “Às vezes era um período curto de tempo, às vezes mais longo. Deite-me na cama, e ele pegaria um tubo ou vaselina e apenas brincaria comigo. ' Os irmãos alegaram que mataram seus pais porque pensaram que seu pai estava planejando matá-los.

Isso resultou em um julgamento incorreto, pois as alegações de abuso levaram a dois júris em impasse para cada um dos irmãos e, como resultado, o promotor público do condado de Los Angeles, Gil Garcetti, anunciou imediatamente que os irmãos seriam julgados novamente. Desta vez, os dois irmãos seriam julgados juntos e as câmeras não foram permitidas no tribunal. Em 1996, Erik e Lyle Menendez foram condenados por duas acusações de homicídio em primeiro grau e conspiração para cometer homicídio e, na fase penal do julgamento, foram condenados à prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional. Todo o processo demorou quase sete anos.

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