Jose Torres e Kayla Norton: 5 fatos rápidos que você precisa saber

Apoiadores da bandeira confederada na capital da Carolina do Sul. (Getty)



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Os residentes da Geórgia, Jose Ismael Torres e Kayla Rae Norton, foram condenados a longas penas de prisão em 26 de fevereiro por sua participação em uma série de crimes de ódio de dois dias que aterrorizou minorias nos condados de Douglas e Paulding em julho de 2015, um mês após a supremacia branca (e Admirador da bandeira de batalha da Confederação) Dylann Roof assassinou nove fiéis afro-americanos em Charleston, Carolina do Sul, na esperança de iniciar uma guerra racial.



Os assassinatos de Roof inspiraram a Carolina do Sul a finalmente derrubar a bandeira confederada que tinha hasteado em seus terrenos do governo desde a Era dos Direitos Civis - e isso, por sua vez, inspirou Norton, Torres e pouco mais de uma dúzia de outros membros de um grupo chamado Respect The Flag a passar os dias 24 e 25 de julho dirigindo pela maioria - bairros de minorias em um comboio de picapes enfeitadas com bandeiras confederadas.

Durante o que as autoridades chamaram de uma onda de embriaguez que inspirou uma enxurrada de ligações para o 911 de testemunhas ao longo de seu percurso, o grupo gritou epítetos racistas e apontou armas para motoristas negros, e assediou clientes negros em um Wal-Mart do condado de Paulding e uma conveniência próxima armazenar. A viagem terminou na casa de Melissa Alford em Douglasville, que estava dando uma festa de aniversário ao ar livre para seu neto negro de 8 anos.

Na época, Alford disse que membros do comboio interromperam a festa da criança com ameaças de violência e apelidos raciais.



Em 26 de fevereiro, o juiz da Corte Superior William McClain condenou Torres a 13 anos de prisão e Norton a seis. Após sua libertação, os dois foram banidos permanentemente do Condado de Douglas. Torres e Norton têm três filhos juntos, embora não sejam casados.

Aqui está o que você precisa saber sobre Torres, Norton e os resultados de seu recente teste:


1. As bandeiras confederadas não são o motivo pelo qual foram enviadas para a prisão

Kayla Norton (crédito: página de Douglas County DA no Facebook)



Apesar dos muitos artigos de notícias com manchetes enganosas Como Casal condenado à prisão por interromper uma festa de aniversário com bandeiras da Confederação, especificou o promotor distrital de Douglasville Brian Fortner, em um declaração postada na página do Facebook do Gabinete do Promotor Público do Condado de Douglas, que as bandeiras não tinham nada a ver com as penalidades legais aplicadas a Torres, Norton ou outros membros do grupo Respeite a Bandeira.

Eu nunca permitiria que alguém fosse processado por exercer seu direito da Primeira Emenda de hastear qualquer bandeira que escolher, independentemente dos sentimentos pessoais de alguém sobre isso, escreveu Fortner. Em vez disso, este caso era sobre um grupo de pessoas andando por nossa comunidade, bebendo álcool, assediando e intimidando nossos cidadãos por causa da cor de sua pele. A declaração de Fortner continuou dizendo que na festa de aniversário da criança, membros do Respect The Flag sacaram uma espingarda e apontaram para as vítimas. Eles usaram calúnias raciais e ameaçaram matar alguns dos participantes da festa. Eles até ameaçaram matar crianças na festa. Simplesmente não tolerarei esse tipo de comportamento em nossa comunidade.

Torres e Norton foram condenados por uma acusação de fazer ameaças terroristas e violar o ato de gangue de rua da Geórgia; Torres também foi condenado por três acusações de agressão agravada com arma mortal. Outros membros do Respect the Flag se confessaram culpados e receberam sentenças menores.


2. Declarações sobre as próprias contas de mídia social dos réus ajudaram a condená-los

Olhe para o Facebook e o Facebook olha para você (Getty)

Depois que Torres e Norton foram condenados, o gabinete do promotor público do condado de Douglas disse em sua página do Facebook que após uma revisão de mais de 10.000 páginas de documentos do Facebook, a polícia foi capaz de localizar várias postagens e mensagens indicando que os membros do grupo eram supremacistas brancos que discutiram comparecer aos comícios da KKK, ingressar na Nação Skinheads e fazer vários comentários depreciativos sobre os afro-americanos como um todo.

As postagens de Norton no Facebook também indicaram que, após o tumulto, ela gastou muito tempo e esforço no que o promotor chamou de uma ampla tentativa de fazer com que todos os membros do grupo Respeite a Bandeira coordenassem suas histórias, mentissem para a mídia sobre o que aconteceu, e encobrir seu papel ao recuperar a espingarda do caminhão de Torres, carregá-la e entregá-la a ele pouco antes do confronto com os convidados na festa de aniversário.

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Também no Facebook, Norton prometeu não delatar Torres ou qualquer outra pessoa envolvida na farra de dois dias.


3. O juiz criticou a polícia de Douglasville por não prender ninguém na festa de aniversário



Toque

Vídeo cru da manifestação da bandeira da Confederação, confronto de festeiros de aniversárioDuas pessoas condenadas em um confronto de bandeira confederada em uma festa de aniversário de criança foram condenadas. Juiz para os réus: 'É inexplicável para mim que vocês não tenham sido presos pela polícia naquele dia.' @ FOX5Atlanta pic.twitter.com/Dz2QWT2tBP - Portia Bruner (@ PortiaFOX5) 27 de fevereiro de 2017 Em julho de 2015, poucas semanas após o massacre da igreja de Charleston, um grande grupo de…27-02-2017T22: 20: 36.000Z

Apesar das várias ligações para o 911 inspiradas nas ações do Respect The Flag, quando a polícia de Douglasville chegou na festa de aniversário da criança, eles nao fiz fazer qualquer prisão. Pelo menos duas testemunhas do confronto gravaram o incidente com as câmeras de seus celulares e postaram as imagens online.

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O vídeo postado acima mostrou policiais segurando os convidados, em sua maioria negros, enquanto o desfile de caminhões com a bandeira da Confederação passava.

Dois dias depois da festa, em 27 de julho de 2015, o Atlanta Journal-Constitution relatado que as autoridades estavam investigando os vídeos para determinar se algo ilegal aconteceu.

Na época, a polícia de Douglasville disse em um comunicado por e-mail que os policiais no local receberam declarações conflitantes sobre o que levou ao confronto. Levi Bush, um membro do Respect The Flag que dirigia uma das caminhonetes, inicialmente culpou os frequentadores da festa por instigarem o encontro. Só em outubro seguinte, quase três meses depois, os membros do Respect The Flag indiciado para suas atividades em julho.

Mas no dia em que o juiz McClain condenou Torres e Norton, ele questionou abertamente por que a polícia de Douglasville não prendeu nenhum membro do Respect The Flag na festa de aniversário, chamando sua inação de inexplicável e um erro muito grave. O Atlanta Journal-Constitution relata que McClain disse ao casal que não entendia por que você não foi preso naquele dia, mas teve permissão para partir sob a proteção das autoridades.

Douglasville’s população é 35% branco e quase 60% preto. A maioria dos policiais visíveis no vídeo inicial do celular da festa de aniversário eram brancos.

Após a sentença de Torres e Norton, a polícia de Douglasville defendeu a demora na resposta em uma declaração dizendo que, devido à seriedade desse caso para nossa comunidade, queríamos acertar o caso da primeira vez. Os oficiais e supervisores presentes no local determinaram que era prudente obter os dois lados da história e reunir mais evidências, em vez de tomar decisões precipitadas que, em última análise, poderiam prejudicar o caso. A decisão de conduzir uma investigação rigorosa levou a um resultado bem-sucedido que atendeu melhor à nossa comunidade.

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4. O Southern Poverty Law Center apresentou testemunhas e evidências ao promotor do condado de Douglas

Jose Torres (crédito: página de Douglas County DA no Facebook)

Apesar - ou talvez por causa - da relutância inicial do DP de Douglasville em prender qualquer membro do Respect The Flag, o Southern Poverty Law Center lançou uma investigação quase imediatamente após o incidente de julho de 2015. Em outubro daquele ano, depois que um grande júri proferiu as acusações, o SPLC assumiu o crédito parcial por isso, anotando que entregou vídeos e outras evidências ao promotor distrital de Douglasville, Brian K. Fortner. Os advogados do SPLC também trouxeram testemunhas ao promotor e têm representado algumas pessoas na festa.

O relatório do SPLC incluiu detalhes que a maioria das fontes da mídia omitiu, incluindo as ameaças exatas e epítetos que os membros do Respeito a Bandeira supostamente gritaram para os festeiros. De acordo com as testemunhas, algumas pessoas gritaram 'foda-se' e 'atire neles'. Quando alguém da festa disse: 'Tem crianças aqui', uma pessoa do comboio gritou: 'Nós vou atirar naqueles bastardos também.

O SPLC também relatou que depois da festa (mas muito antes das acusações do grande júri), um simpatizante do Respect The Flag postou no Facebook que: Confie em mim, a última coisa que você quer é um bando de caipiras irritados em caminhões carregados e bandeiras confederadas voando para bagunce aquele gramado bonito…. Mantenha f — g com nossa bandeira !!!!!!!


5. Os convidados da festa ofereceram perdão a Torres e Norton em sua audiência de condenação

Promotor distrital Brian Fortner (crédito: página do Facebook da DA de Douglas County)

Jose Torres não se dirigiu ao tribunal ou a nenhuma testemunha do tribunal durante sua audiência de sentença, mas Kayla Norton falou aos convidados da festa de aniversário que estavam no tribunal naquele dia.

Apesar de suas tentativas anteriores de mídia social de encobrir suas ações e as de outros membros do Respect The Flag durante sua farra de dois dias culminando na festa de aniversário, Norton disse aos festeiros , de acordo com a Fox 5 Atlanta, que o que aconteceu com você foi horrível. Mãe para mãe, não consigo imaginar como foi explicar o que essa palavra significa para uma criança. Aceito a responsabilidade pelo que fiz, mas não fui eu. A cobertura da WSB-TV também citou Norton dizendo: pior decisão Eu sempre fiz na minha vida não ir embora quando tive a chance. Isso não sou eu. Isso não sou eu. Esse não é ele. Eu nunca iria até você e diria essas palavras para você e eu sinto muito o que aconteceu com você.

Os promotores disseram que Norton não era uma das pessoas que apontava armas para os festeiros, mas gritava ameaças e apelidos raciais. Na audiência de condenação, o promotor público David Emadi disse ao juiz que eles gritavam repetidamente ameaças de morte dizendo que iam matar todos os N—-. Eles disseram: ‘Vamos explodir as cabeças de todos os pequenos b—— e os pequenos n—– podem pegar um também.

Mas na sentença de Torres e Norton, os festeiros aceitaram o pedido de desculpas de Norton e ofereceram perdão. Fox 5 Atlanta relatou que Hyesha Bryant, que estava na festa com seus três filhos, disse Todos nós temos que ser responsabilizados por nossas ações. Eu perdôo você. Eu perdôo todos vocês. Não sou uma pessoa mesquinha de espírito e sinto muito por sua família ter vindo tão longe.


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