Jerry Lee Lewis: Casar com um primo de 13 anos e enfrentar acusações de abuso, um olhar sobre a vida controversa do pianista

Descrito como 'o primeiro grande homem selvagem do rock & roll' e um dos pianistas mais influentes do século XX ', Lewis é amplamente conhecido por seus casamentos - muitos controversos e alguns bastante duvidosos

Por Jenifer Gonsalves
Publicado em: 01h15 PST, 29 de setembro de 2020 Copiar para área de transferência Jerry Lee Lewis: Casar com um primo de 13 anos e enfrentar acusações de abuso, um olhar sobre o pianista

Jerry Lee Lewis (Getty Images)



Jerry Lee Lewis comemora seu 85º aniversário em 29 de setembro. Altamente considerado como um dos pianistas mais influentes do século XX, Lewis teve uma longa e ilustre carreira, que o fez deixar de ser o 'primeiro grande homem selvagem do rock & roll' nos anos 50 e 60 para um músico country no topo das paradas nos anos 70, e inclui vários prêmios e elogios. Ainda assim, os relacionamentos de Lewis, incluindo seu casamento altamente polêmico e que atrapalhou sua carreira com seu primo de 13 anos, são uma mancha em uma carreira que ajudou a moldar o rock and roll.



Lewis fez sua estreia com seu álbum homônimo de 1958, que incluía o hit 'High School Confidential'. Lewis rapidamente selou sua posição como um dos pioneiros do rock and roll, apesar do álbum ter curiosamente omitido alguns dos melhores sucessos do artista na época. Desde sua estreia, Lewis lançou vários álbuns aclamados pela crítica e comercialmente bem-sucedidos. O álbum de 2006 de Lewis, 'Last Man Standing', continua sendo seu mais vendido até agora, com mais de meio milhão de cópias vendidas, enquanto 'Mean Old Man' de 2010 é um dos lançamentos de maior sucesso de Lewis. Falando sobre a carreira de Lewis, o crítico musical Robert Christgau afirmou certa vez: 'Sua direção, seu tempo, seu poder vocal improvisado, seu piano boogie-plus inconfundível e sua confiança absoluta em face do vazio fazem de Jerry Lee a quintessência do rock and roll. ' Mas sua carreira quase terminou quando, em 1957, Lewis se casou com Myra Gale Brown e foi forçado a cancelar turnês e, posteriormente, perdeu a maior parte da boa vontade que sua música havia conquistado até aquele momento.

Myra Brown, prima de primeiro grau demitida e terceira esposa do astro do rock and roll americano, Jerry Lee Lewis, em Londres no início da turnê britânica planejada de Lewis, 26 de maio de 1958. Myra, treze anos de idade, relacionamento familiar com Lewis e o O fato de ele ainda ser tecnicamente casado com sua esposa anterior gerou polêmica generalizada e o cancelamento da turnê após três shows. (Foto: Keystone / Hulton Archive / Getty Images)



O primeiro dos sete casamentos de Lewis ocorreu quando o próprio Lewis era menor de idade e, aos 16 anos, casou-se com Dorothy Barton, filha de um pregador, em 1952. Os dois se divorciaram vinte meses depois. Antes de o divórcio ser finalizado, Lewis casou-se com Jane Mitchum. O casal teve dois filhos antes do divórcio, quatro anos depois. E mais uma vez, antes que o divórcio fosse finalizado, Lewis se casou novamente. Só que desta vez, o casamento seria um que atraiu a ira e nojo de muitos, visto que foi com Brown, de 13 anos, o primo-irmão de Lewis uma vez afastado. Por causa de sua natureza duvidosa, devido a Lewis não estar totalmente divorciado de Mitchum ainda, o casal se casou novamente um ano depois, em 1958. Brown acabou entrando com o divórcio em 1970 citando adultério e abuso como motivos, com sua acusação acrescentando que ela tinha sido 'sujeito a todo tipo de abuso físico e mental imaginável.' O par teve dois filhos enquanto estavam juntos, o primeiro quando Brown tinha apenas 15 anos.

O cantor de rock n 'roll americano e pianista Jerry Lee Lewis e sua esposa de quinze anos, Myra, fazem uma pausa para uma fotografia em 23 de maio de 1958, no Westbury Hotel, em Londres. Lewis, com 65 anos de idade, foi hospitalizado por pneumonia recorrente que seu sogro Bob McCarver disse em 17 de junho de 2001, em Memphis, TN (Getty Images)

A união foi controversa por uma série de razões, desde a idade de Brown e relacionamento com Lewis até Lewis ainda casado quando se casaram. Mas os detalhes desse relacionamento não foram revelados até que um repórter chamado Ray Berry, que por acaso era o único repórter presente no aeroporto de Heathrow, em Londres, em maio de 1958, soube do casamento dos dois. As consequências dessa notícia levaram Lewis a perder popularidade rapidamente. O clamor público resultou no cancelamento da turnê britânica de Lewis após apenas três shows. Apesar de ser um pioneiro do rock and roll, ele foi mais ou menos expulso das fileiras e rejeitado pela indústria e pelo público. Salvo por algumas exceções, incluindo uma capa de 'What'd I Say' de Ray Charles, o artista que já foi bem-sucedido e líder das paradas teve um sucesso mínimo nos anos 60. Isso até que ele fez a transição para a música country no final dos anos 60 e repentinamente emergiu como um dos artistas country de maior sucesso dos anos 70. E em 1971, ele se casou com Jaren Elizabeth Gunn Pate e lançou sucessos country no topo das paradas, como 'To Make Love Sweeter For You', 'There Must Be More Love Than This', 'Would You Take Another Chance on Me', e ' Eu e Bobby McGee ', gerando mais um filho ao longo do caminho. Pate mais tarde se afogou em 1982 na piscina de um amigo, poucas semanas antes de seu divórcio de Lewis ser finalizado. Enquanto os dois ainda estavam juntos e após a morte de Pate, Mary Kathy 'K.K.' Jones viveu com Lewis de 1980 a 1983.



A onda conjugal de Lewis continuou com seu quinto casamento com Shawn Stephens, que durou setenta e sete dias em 1983, terminando com a morte dela. Foi alegado na época que Stephens sofreu abusos nas mãos de Lewis, com muitos incluindo o jornalista Richard Ben Cramer especulando que Lewis era o responsável por sua morte, embora essas alegações não tenham sido verificadas. Lewis, que ganhou o apelido de 'The Killer' em seus primeiros anos na indústria musical, apesar de relatos não confirmados, agora estava sendo considerado 'The Killer' por um motivo muito diferente. Ele se casou com Kerrie McCarver em 1984, desta vez ficando com sua esposa por 21 anos, terminando em 2005. Os dois tiveram um filho juntos. E, finalmente, Lewis, após se mudar para a Irlanda em meio a questões fiscais e finalmente retornar aos Estados Unidos em 1997, casou-se com sua sétima esposa Judith Brown em 2012. O casamento foi seguido por Lewis cortando os laços comerciais com sua filha de seu casamento com Brown, Phoebe Lewis -Lotfin, que era seu empresário na época. Em 2017, Lewis processou sua filha e seu marido, alegando que eles deviam dinheiro a ele e o difamavam nas redes sociais, e a dupla processou Lewis por causa de seu relacionamento comercial desintegrado.

Os anos 50 viram o surgimento de artistas pioneiros como Lewis, que ajudou a inaugurar a era do rock and roll e mudou a paisagem da música para sempre. Destes, muitos se envolveram em relacionamentos polêmicos, incluindo Elvis Presley namorando um Priscilla Presley de quatorze anos em 1959. A maioria dessas relações, apesar de polêmica, raramente encerrou carreiras. E, em retrospectiva, zombamos de uma realidade em que namorar crianças era tão normalizado. Ainda assim, no caso de Lewis, ele enfrentou consequências reais para sua escolha, embora ele tenha conseguido contra-atacar com um retorno do país uma década depois. No final das contas, dez anos e uma boa melodia foram tudo o que Lewis levou para superar a reação que recebeu por se casar com sua prima de 13 anos enquanto ainda era casado com sua segunda esposa.

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