A história de Jacqueline Saburido inspirou mais de um bilhão de pessoas após um trágico acidente de dirigir embriagado em 1999

Saburido morreu aos 40 anos na semana passada após uma batalha contra o câncer, mas sua história de resiliência e perdão e sua campanha contra dirigir embriagado nunca serão esquecidas

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(Fonte: Getty Images)

Jacqueline Saburido, a mulher que sofreu horríveis queimaduras em todo o corpo depois que seu carro foi atropelado por um motorista bêbado e cujo rosto desfigurado se tornou o rosto das campanhas contra dirigir embriagado nos anos seguintes, morreu. Ela tinha apenas 40 anos quando morreu na semana passada.



De acordo com inúmeros noticiários, Saburido faleceu na Guatemala, para onde se mudou de Caracas, sua terra natal, em busca de um tratamento melhor para sua condição, após uma batalha contra o câncer. Ela será enterrada em Caracas, confirmou sua família.

A história de Saburido é de incrível resiliência e bravura e, sem dúvida, servirá como um lembrete gritante dos perigos de beber e dirigir nas próximas décadas, especialmente por causa de sua natureza inegavelmente gráfica.

Ela tinha apenas 20 anos quando, em 19 de setembro de 1999, sua vida mudou para sempre. Tendo participado de uma festa de aniversário perto de Austin, Texas, ela decidiu aceitar uma carona para casa de um colega de classe. Mas, um pouco depois, o carro deles foi atropelado por uma grande caminhonete dirigida pelo estudante Reginald Stephey, de 18 anos, que havia bebido antes.

O motorista e um passageiro morreram imediatamente, enquanto Saburido e três outros sobreviveram. No entanto, entre os três sobreviventes, Saburido era o único que ainda estava preso no carro quando este pegou fogo. Ela não conseguiu escapar das chamas e os paramédicos que passavam, que haviam apagado parcialmente o fogo, não conseguiram retirá-la por falta de equipamentos.

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Saburido foi finalmente retirado mais de 45 segundos depois, quando um caminhão de bombeiros extinguiu todo o fogo com sucesso. Ela foi levada de helicóptero para uma unidade de queimados em Galveston, sofrendo queimaduras de segundo e terceiro graus em mais de 60 por cento de seu corpo. Enquanto ela superou as expectativas dos médicos e sobreviveu, ela perdeu seu cabelo, orelhas, nariz, lábios, pálpebra esquerda e grande parte de sua visão, e teve que se submeter a mais de 120 operações reconstrutivas.

Qualquer pessoa que sofreu a extensão de seus ferimentos poderia ser perdoada por guardar rancor contra a vida e abaixar a cabeça, mas Saburido não permitiu que a tragédia a tornasse amarga. Em vez disso, ela decidiu que passaria o resto de sua vida conscientizando-se sobre os perigos de beber e dirigir.

No entanto, o primeiro passo nesta jornada para a redenção foi, incrivelmente, o perdão. Saburido conheceu Stephey pela primeira vez quase dois anos após o acidente, em junho de 2001, quando foi condenado a sete anos de prisão por duas acusações de homicídio culposo.

Ela disse que o perdoava, algo que Stephey não conseguia acreditar. Mais tarde, ele declarou: 'O que fica gravado em minha mente é:' Reggie, eu não te odeio '. É realmente comovente que alguém possa olhar você nos olhos e ter tanta compaixão depois de tudo o que eu causei. '

Posteriormente, Saburido permitiu que fotos gráficas de si mesma pós-acidente fossem usadas na mídia em pôsteres e comerciais de televisão para aumentar a conscientização sobre a destrutividade de dirigir embriagado.

Ela também viria a se tornar o rosto de uma campanha publicitária do Departamento de Transportes do Texas chamada 'The Faces of Drunk Driving', que apresentava vídeos e fotos dela mostradas em escolas. Seu impacto não pode ser subestimado, nem sua positividade eterna.

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'Achei que ela era a pessoa mais corajosa e corajosa que já conheci, disse Janet Lea, ex-vice-presidente sênior do Sherry Matthews Group, que organizou a campanha para o TxDOT. 'Com todos os ferimentos, ela ainda era terrivelmente engraçada e também estava disposta a falar com qualquer pessoa que a ouvisse sobre os perigos de beber e dirigir.'

Lea não foi a única a elogiar Saburido também. Oprah Winfrey não conseguia parar de falar sobre ela depois que ela apareceu em seu programa em 2003, e novamente em 2009. 'Ela ajudou a mudar nosso pensamento sobre o que realmente significa ser bonito', disse Winfrey. 'É tão fácil para as pessoas falarem sobre beleza interior; outra coisa é vivê-lo. '

O Austin-American Statesman relatou que sua história ainda prevalece em todos os cantos do país. Uma professora de Wichita Falls disse que ainda ensina seus alunos sobre Saburido, enquanto uma mulher de Galveston disse que o homem de 40 anos a inspirou a se tornar uma enfermeira de queimaduras.

Mas o que é possivelmente a maior prova de seu trabalho é a mudança em Stephey. Ele cumpriu todos os anos de sua sentença antes de ser libertado em junho de 2008 e, ao longo de sua passagem pela prisão, colaborou com Saburido nas campanhas de dirigir embriagado, filmando anúncios de serviço público e falando para escolas secundárias.

Sua influência não se limita de forma alguma apenas às fronteiras dos Estados Unidos. Uma breve olhada nas redes sociais irá dizer que pessoas de todo o mundo reconheceram seus esforços para aumentar a conscientização sobre dirigir embriagado, com mensagens no Twitter em italiano, francês e português lamentando sua morte.

A onda de pesar em todo o mundo não é muito surpreendente, considerando que a campanha 'Faces of Drunk Driving' estimou que a história de Saburido havia tocado pelo menos um bilhão de pessoas em todo o mundo no momento de sua morte. Seus esforços ao longo dos anos significam que há poucas dúvidas de que atingirá um bilhão a mais.

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