J-pop foi o 'modelo' para o K-pop, então por que parece estar ficando para trás em relação a sua contraparte sul-coreana?

O J-pop foi uma das primeiras indústrias a replicar o modelo da Motown, e o K-pop logo aproveitou seu sucesso, mas as duas indústrias não poderiam estar mais distantes no atual mercado internacional

J-pop era o

BTS, Kyary Pamyu Pamyu e o Jackson 5 (Getty Images)



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As indústrias da música pop sul-coreana e japonesa podem enfrentar facilmente aclamação da crítica e vendas. No entanto, quando se trata de popularidade e reconhecimento internacional, algo parece errado: o K-pop se tornou popular o suficiente para ser classificado como um gênero em si, enquanto a simples menção do J-pop confunde muitos novos fãs. Por que é que o J-pop, a indústria que muitos consideram como sendo o projeto no qual o K-pop inicial foi baseado, carece da mesma força internacional e viralidade que o K-pop parece ter dominado?



A indústria da música pop contemporânea tem suas raízes na década de 1950. Originalmente usado de forma intercambiável com 'música popular', em referência a estilos populares voltados para jovens como o rock and roll, o pop passou a ser definido como seu próprio gênero ao longo do tempo, começando com uma mudança nos anos 60 em direção à música comercial com foco em músicas mais curtas canções longas cheias de ganchos cativantes, estruturas em verso-refrão e ritmos e tempos dançantes. A música popular na Coreia, no entanto, data de 1885, quando um missionário americano, Henry Appenzeller, começou a ensinar canções folclóricas americanas e britânicas com letras coreanas chamadas 'changga' nas escolas locais. Durante o domínio japonês no início de 1900, a popularidade das canções changga cresceu à medida que se tornaram uma ferramenta para os coreanos expressarem sua dor através da música. Na década de 1920, enquanto a música popular japonesa ou 'Kayōkyoku' ainda estava em seus estágios iniciais, o compositor japonês Masao Koga combinou a música tradicional coreana com a música gospel americana anterior que foi introduzida na região na década de 1870, gerando a forma mais antiga do que viria a ser conhecido como Enka no Japão e Trot na Coréia. Embora todos esses estilos iniciais indicassem algum nível de influência da música ocidental, no entanto, eles ainda permaneceram relativamente tradicionais em seu som.

O cantor do Enka, Jero, cujo nome verdadeiro é Jerome Charles White Jr, comparece à exibição especial de 'The Witch Of The West Is Dead' no Shinjuku Meiji Yasuda Life Insurance Hall em 4 de junho de 2008, em Tóquio, Japão. Jero é o primeiro cantor negro americano de Enka e uma figura popular no Japão (Getty Images)



Após a libertação coreana do Japão e a separação do país nas regiões Norte e Sul em 1945, a influência ocidental na Coréia do Sul cresceu. Artistas como Nat King Cole, Marilyn Monroe e Louis Armstrong fizeram shows na Coreia do Sul para as tropas americanas estacionadas lá, permitindo a disseminação da mídia americana, incluindo o gênero pop emergente, no país. Na década de 1960, a Coreia do Sul, ainda empobrecida após a guerra, viu um aumento de músicos se apresentando para as tropas dos EUA como forma de ganhar dinheiro, o que permitiu uma maior influência de gêneros como country music, blues, jazz, rock and roll, todos combinados com estilos tradicionais. Quando a Beatlemania chegou à Coreia do Sul, eles tiveram sua primeira onda de bandas de rock, começando com Add4 em 1962. E paralelamente a essa mudança, o pop japonês nasceu com o surgimento de bandas de J-rock como Happy End, que fundiram os estilos de rock populares emergentes com música tradicional japonesa no final dos anos 60 e início dos anos 70. No final dos anos 70, bandas de crossover fusion como Yellow Magic Orchestra e Southern All Stars assumiram o controle.

Enquanto esses eventos se desenrolavam, um jovem compositor afro-americano, Berry Gordy, fundou a Motown Records Corporation em 1959 em Detroit, sendo pioneira na ideia de que o sucesso de um artista poderia ser traçado se eles tratassem sua carreira da mesma forma que os trabalhadores tratavam os produtos em uma linha de montagem. Como disse Gordy: 'Crie um lugar onde uma criança da rua possa entrar por uma porta, um desconhecido, passar por um processo e sair por outra porta, uma estrela'. O que resultou dessa ideia foi o sistema de Controle de Qualidade da Motown: os produtores submeteram os produtos para votação e, no estilo sobrevivência do mais apto, os melhores fariam o corte para serem cantados por artistas, incluindo Milagres, Tentações, Quatro Tops, Supremes, Marvin Gaye, Stevie Wonder e Jackson 5, todos selecionados por meio de um processo igualmente rigoroso e implacável. Gordy havia essencialmente desenvolvido uma fábrica de sucessos. E foi esse modelo que inspirou a criação da Johnny & Associates, uma agência de talentos japonesa fundada por Johnny Kitagawa em 1962 que deu origem ao modelo do Leste Asiático que treina ídolos cedo e estreia e os promove por meio de cronogramas rigorosos e conteúdo viral. Mas foi só seis anos depois que este modelo foi finalmente aperfeiçoado, com a boy band Four Leaves sendo seu primeiro grande sucesso. No final dos anos 80, a Johnny's seria uma das agências mais bem-sucedidas e uma das poucas que conseguiram replicar o sistema de Gordy.

Uma vista da Johnny's Shop em 10 de julho de 2019, em Tóquio, Japão (Getty Images)



No início dos anos 90, a Coreia do Sul estava passando por suas próprias mudanças, principalmente no que diz respeito às leis de censura. Um dos grupos na vanguarda disso foi Seo Taiji and the Boys, que em sua curta carreira de 1992 a 1996, conseguiu revolucionar a indústria musical sul-coreana infundindo rap, letras em inglês e comentários sociais com música pop coreana, resultando no formação do moderno 'som K-pop'. O próprio estúdio de Seo Taiji também permitiu que gêneros como heavy metal contornassem a censura pesada, o que por sua vez permitiu que o gênero K-pop moderno se formasse e, eventualmente, prosperasse. O membro Yang Hyun-suk formou a YG Entertainment em 1996, apenas um ano depois que o cantor Lee Soo-man fundou a SM Entertainment, e ambas as gravadoras se inspiraram no modelo de Johnny. O artista e produtor Park Jin-young formou a JYP Entertainment em 1997, completando os 'Três Grandes'.

Mas conforme a popularidade mundial do K-pop cresceu, o J-pop aparentemente diminuiu. Nos primeiros anos de ambas as indústrias, encontrar popularidade no Japão foi como os ídolos sul-coreanos encontraram o sucesso. A SM frequentemente 're-debutou' seus ídolos de sucesso no Japão, algo que colocou uma tensão significativa sobre eles, visto que essencialmente os forçou a começar do zero novamente. O mais memorável é que o TVXQ caiu em prantos enquanto tocava o single 'Proud' no show 'Five in the Black' de 2007, um momento que muitos viram como o culminar de sua luta em um dos pontos altos de seu sucesso no Japão. Mas, apesar de seu impacto sobre os artistas, esse modelo inicial funcionou. A maioria dos primeiros fãs de K-pop foram apresentados a ídolos como TVXQ, BoA, Super Junior e mais por meio de sua música japonesa. No entanto, apenas uma década depois, os ídolos do K-pop estavam se tornando nomes familiares em todo o mundo, enquanto os artistas de J-pop permaneceram relativamente desconhecidos.

A banda pop sul-coreana TVXQ compareceu ao show no MTV Video Music Awards Japan 2007 no Saitama Super Arena em 26 de maio de 2007, em Saitama, Japão (Getty Images)

Isso pode ser amplamente atribuído, no entanto, ao próprio desinteresse da indústria musical japonesa no estrelato global. Enquanto o K-pop aprimorava seu modelo e aperfeiçoava a arte da viralidade, o foco do J-pop permaneceu no mercado japonês. E realmente não há razão para que não o façam, visto que a fama internacional não se traduz necessariamente em sucesso monetário. O J-pop continua sendo uma das indústrias mais lucrativas do mundo, com a indústria japonesa arrecadando cerca de 2 a 3 bilhões de dólares anualmente. Mais recentemente, a boy band Arashi venceu bandas como Taylor Swift, Lady Gaga e BTS para ganhar o álbum mais vendido do mundo de 2019. No auge do sucesso internacional do J-pop, grupos femininos japoneses como AKB48 estavam atraindo mais do que a indústria musical sul-coreana combinada. Esse sucesso levou a indústria do entretenimento japonesa a replicar o modelo de reunir um grupo de meninas com o conceito de garota ao lado, algo feito sob medida para o público japonês, e o mesmo modelo foi posteriormente replicado com grupos de K-pop como Girls Geração. AKB48 incluía, como o nome sugere, 48 membros, incluindo estrelas emergentes como Miyawaki Sakura, que agora é membro do grupo K-pop IZ * ONE.

O grupo feminino IZ * ONE se apresenta no palco durante o 8º Gaon Chart K-Pop Awards em 23 de janeiro de 2019, em Seul, Coreia do Sul (Getty Images)

A popularidade desse conceito, no entanto, logo ofuscou o resto do J-pop, que passou a ser um gênero extremamente diverso apesar de ganhar a reputação de ser um que duplica seu próprio conteúdo, é resistente a mudanças e inibe seu próprio crescimento ao recusar para permitir que qualquer coisa estrangeira entre em suas fileiras. De atos multilingues e biraciais como Golden Half nos anos 70 e Olivia Lufkin em meados dos anos 90 a atos contemporâneos etnicamente diversos como Banana Lemon e CrazyBoy, de grupos com coreografias estelares como J-Soul Brothers e E-Girls a artistas talentosos vocais como RIRI e rappers como AKLO, o J-pop tem todos os ingredientes para ser reconhecido internacionalmente como o K-pop. Os primeiros grupos ídolos como Arashi, KAT-TUN, News e outros, bem como os programas de variedades japoneses da velha escola, também provaram que a indústria tinha o necessário para criar criadores de sucessos virais. Subgêneros como o J-rock também permanecem alguns dos mais populares do mundo, com atos como Baby Metal ajudando a criar novos gêneros e dar uma nova vida à indústria do rock existente. Além disso, artistas como Kyary Pamyu Pamyu influenciaram significativamente a música e a moda ocidentais, com todos, de Gwen Stefani e Katy Perry a Lady Gaga e além, inspirando-se nos estilos em que ela foi pioneira.

Babymetal se apresenta no The Other Stage no quinto dia do Festival de Glastonbury em Worthy Farm, Pilton, em 30 de junho de 2019, em Glastonbury, Inglaterra (Getty Images)

Mas, apesar de todo o seu sucesso, o J-pop é, em sua maior parte, criado pelo mercado japonês, para o mercado japonês. E parece que eles pretendem mantê-lo assim, tanto que se você for um fã internacional da indústria, você é um convidado bem-vindo, mas espera-se que você seja alguém que reconheça que esta não é uma indústria que tenha qualquer interesse em atendê-lo.

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