Os seres humanos podem ter saliva tóxica como cobras em breve: estudo chocante afirma que eles têm a capacidade genética de fazê-lo

Humanos e outros mamíferos têm muito mais em comum com nossos amigos escorregadios do que pensamos

Por Bhagyasri Chaudhury
Atualizado em: 04:04 PST, 30 de março de 2021 Copiar para área de transferência Os seres humanos podem ter saliva tóxica como cobras em breve: estudo chocante afirma que eles têm a capacidade genética de fazê-lo

Glândulas salivares em mamíferos e glândulas de veneno em cobras compartilham um núcleo funcional antigo (Getty Images)

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Sempre quis ficar longe de 'pessoas tóxicas' para não se tornar tóxico? A pesquisa diz que, com o tempo, pode não estar em suas mãos.



Os humanos, como todas as outras criaturas, evoluíram até seu estágio atual e continuam a evoluir. Um novo estudo afirma que em algum momento no futuro distante, nossa saliva pode se tornar venenosa, semelhante à de uma cobra. Agora, embora seja altamente improvável que as pessoas se juntem a cascavéis e ornitorrincos entre as fileiras de animais peçonhentos, o estudo revela que os humanos têm o kit de ferramentas para produzir veneno - na verdade, todos os répteis e mamíferos têm.

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Pesquisadores do Instituto de Ciência e Tecnologia da Universidade de Pós-Graduação de Okinawa, no Japão, procuraram genes que trabalham lado a lado e interagem com o veneno em cobras víbora, uma subfamília de víboras venenosas encontradas na Eurásia e nas Américas.

Suas descobertas afirmaram que a base genética necessária para a evolução do veneno oral está presente tanto em répteis quanto em mamíferos, sugerindo que os seres humanos poderiam evoluir para expelir veneno, relatou o Correio diário. Em um primeiro momento, foram encontradas evidências concretas de uma ligação molecular subjacente entre as glândulas de veneno em cobras e as glândulas salivares em mamíferos. A coleção de genes flexíveis, particularmente aqueles associados às nossas próprias glândulas salivares, explica como o veneno evoluiu independentemente de nossos ancestrais não venenosos mais de cem vezes no reino animal, Ciência Viva diz.

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'Um coquetel de proteínas, transformado em arma'

'Os venenos são um coquetel de proteínas que os animais transformaram em armas para imobilizar e matar as presas, bem como para autodefesa', disse o primeiro autor, Agneesh Barua. 'O que é interessante sobre o veneno é que ele surgiu em muitos animais diferentes: águas-vivas, aranhas, escorpiões, cobras e até mesmo alguns mamíferos.' Barua, um estudante de doutorado em genética evolutiva, disse que, essencialmente, temos todos os blocos de construção no lugar. 'Agora cabe à evolução nos levar até lá.' Ele acrescentou: 'Embora esses animais tenham desenvolvido maneiras diferentes de entregar o veneno, um sistema oral - onde o veneno é injetado através de uma mordida - é um dos mais comuns.'

Os biólogos sabem que as glândulas de veneno oral são glândulas salivares modificadas, mas a nova pesquisa revela a mecânica molecular por trás da mudança. Eles observaram como os diferentes genes interagem. 'Precisávamos examinar os genes que estavam presentes antes da origem do veneno, genes que possibilitaram o surgimento dos sistemas de veneno', disse Barua.

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Compartilhamos um antigo núcleo funcional

A equipe começou a estudar o veneno da cobra habu de Taiwan, em busca de genes que trabalham lado a lado e interagem fortemente com os genes do veneno. Eles identificaram cerca de 3.000 desses genes 'cooperativos', que protegiam as células do estresse causado pela produção de muitas proteínas e também eram fundamentais na regulação da modificação e dobra de proteínas. As longas cadeias de aminoácidos que formam as proteínas devem se dobrar de uma maneira específica - caso contrário, elas podem se acumular e danificar as células.

'Portanto, para garantir que você possa fabricar todas essas proteínas, você precisa de um sistema robusto para garantir que as proteínas sejam dobradas corretamente para que possam funcionar de forma eficaz', disse Barua. A equipe também analisou genomas de outras criaturas em todo o reino animal, como os de mamíferos como cães, chimpanzés e humanos, e descobriu que eles continham suas próprias versões desses genes.

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Eles também descobriram, nas glândulas salivares dessas espécies, que os genes tinham um padrão de atividade semelhante ao que é visto nas glândulas de veneno de cobra. Isso pode significar que as glândulas salivares em mamíferos e as glândulas de veneno em cobras compartilham um antigo núcleo funcional que permanece desde a divisão das duas linhagens, cerca de 310–320 milhões de anos atrás, durante o período Carbonífero. Barua acrescentou que muitos cientistas 'acreditaram intuitivamente' que isso seja verdade, mas que esta foi a primeira evidência real e sólida.

Ele disse que a aparente facilidade com que a função das glândulas salivares pode ser reaproveitada para se tornar venenosa é surpreendente e pode levar os cientistas a olhar para outros mamíferos sob uma nova luz desconcertante. Barua falou de experimentos na década de 1980 que mostraram que os compostos da saliva em camundongos machos eram altamente tóxicos quando injetados em ratos. 'Se, sob certas condições ecológicas, os ratos que produzem proteínas mais tóxicas em sua saliva tiverem melhor sucesso reprodutivo, então, em alguns milhares de anos, poderemos encontrar ratos venenosos', disse ele.

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Sem superpoderes ainda

Bryan Fry, um bioquímico e especialista em veneno da Universidade de Queensland, na Austrália, que não esteve envolvido na pesquisa, disse que será um verdadeiro marco na área. “Eles fizeram um trabalho absolutamente sensacional em alguns estudos extraordinariamente complexos”, disse ele. Os humanos, ao longo do tempo, inventaram ferramentas, armas e estruturas sociais que garantiram nossa sobrevivência sem a necessidade de presas venenosas como as cobras. E o veneno, que precisa dobrar todas as proteínas, consome energia e, portanto, é caro. Por esse motivo, o veneno se perde facilmente quando não é usado.

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Mesmo assim, uma entrada fácil na Serpent Society da Marvel infelizmente não está nos planos, uma vez que o novo estudo pode não levantar muitas esperanças de novos superpoderes para os humanos. No entanto, compreender a genética por trás do controle do veneno pode ser fundamental para a medicina, disse Fry. Estudar como os genes controlam a expressão em diferentes tecidos pode ser útil em nossa compreensão de doenças como o câncer, que causa doenças e morte em grande parte porque os tecidos começam a crescer descontroladamente e a secretar produtos em locais do corpo onde não deveriam. Ciência relatado .

A pesquisa foi publicada online segunda-feira (29 de março) na revista. Proceedings of the National Academy of Sciences.

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