Como o Força Aérea Um enfrentou a incerteza a 45.000 pés em 11 de setembro: 'Ninguém sabia o que estava acontecendo'

Quando a notícia dos ataques mortais se espalhou, o 43º POTUS George W. Bush estava visitando uma escola em Sarasota, Flórida

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(Fonte: Getty Images)



Milhões de americanos estavam grudados em suas televisões na fatídica manhã de 11 de setembro que mudou o mundo para sempre. Eles não puderam deixar de assistir com horror quando os aviões sequestrados voaram direto para as torres gêmeas do World Trade Center e do prédio do Pentágono.



No entanto, um pequeno grupo de pessoas muito importantes ficou preso no ar, pois recebeu apenas pedaços de informação (bem como desinformação) enquanto a tragédia se desenrolava. Esse grupo estava a bordo do Força Aérea Um, e um deles era o líder do mundo livre - o Presidente dos Estados Unidos.

Eu poderia te dizer uma coisa enfaticamente, e isso é: ninguém sabia o que estava acontecendo ', disse o agente do Serviço Secreto David Wilkinson aos produtores de' 9/11: Inside Air Force One 'do History Channel, que estreou na quarta-feira, 11 de setembro, em 9 / 8c.



Os bombeiros caminham em direção a uma das torres do World Trade Center antes de desabar depois que um avião atingiu o prédio em 11 de setembro de 2001, na cidade de Nova York. (Getty Images)

Em 11 de setembro de 2001, os especialistas em segurança ao redor do presidente consideraram que o lugar mais seguro para ele estar era no Força Aérea Um, pois tentavam constantemente se comunicar e responder a relatos esporádicos de várias ameaças percebidas.

Quando a notícia dos ataques mortais se espalhou, o 43º POTUS George W. Bush estava visitando uma escola em Sarasota, Flórida. Ele foi levado às pressas para o Força Aérea Um poucos momentos depois de fazer uma breve declaração de tranquilização à nação.



“O terrorismo contra nossa nação não subsistirá”, disse ele. Muitos alarmes falsos soaram quando o vôo presidencial decolou às 9h55, um deles sendo que alguém com um míssil stinger poderia estar esperando no final da pista para derrubar o avião.

'Quando começamos a taxiar, o Serviço Secreto avisou que alguém chegou ao fim da pista com o que eles consideraram um canhão longo', disse o coronel piloto Mark Tillman do Força Aérea Um ao History Channel.

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O presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, fala com o vice-presidente Dick Cheney por telefone a bordo do Força Aérea Um em 11 de setembro de 2001, após deixar a Base Aérea de Offutt em Nebraska. (Foto de Eric Draper / The White House / Getty Images)

Embora o relatório, felizmente, tenha se revelado falso, Tillman foi cauteloso e deu meia-volta com a aeronave e decolou na direção oposta com o ângulo mais inclinado possível.

De acordo com Wanda Joell, uma comissária de bordo do Força Aérea Um na época, a sensação de urgência para decolar não poderia ser perdida, pois o avião 'decolou mais rápido do que ela jamais sentira'.

Momentos após a decolagem, um avião a jato atingiu o Pentágono após possivelmente ter a intenção de atingir a Casa Branca. A essa altura, ninguém sabia quantos aviões comprometidos seguiriam para Washington DC, forçando o Serviço Secreto a mudar de planos antes de decidir que não seria seguro levar o presidente de volta à capital do país.

O Força Aérea Um estava voando em um padrão de espera sobre o Golfo do México, quando a tripulação soube que a Casa Branca havia recebido uma ameaça anônima afirmando: 'Anjo é o Próximo.'

Na época, Angel era o codinome do Força Aérea Um.

Um F-16 acompanha o Força Aérea Um da Base Aérea Offutt em Nebraska para a Base Aérea Andrews em 11 de setembro de 2001. (Eric Draper, cortesia da Biblioteca Presidencial George W. Bush / Getty Images)

Coronel Tillman e Master Sgt. Will Chandler, chefe de segurança, ficou cada vez mais cauteloso com a ameaça ao presidente Bush e não tinha certeza se ela tinha vindo de dentro do avião. Eles imediatamente instruíram os guardas a se posicionarem fora da cabine do avião.

Além disso, agentes do Serviço Secreto vasculharam a aeronave em busca de bombas em potencial e impediram que alguém cruzasse para a frente da aeronave que ocupava os aposentos presidenciais.

Pense nisso ', disse o secretário de imprensa da Casa Branca de Bush, Ari Fleischer. “No mais seguro ou no mais seguro do interior dos santuários mais íntimos do Presidente, Força Aérea Um, o piloto tinha motivos para acreditar que poderia haver um trabalho interno.

Enquanto isso, o coronel Tillman voou com o avião a uma altitude excepcionalmente alta de 45.000 pés para ganhar uma vantagem sobre as ameaças que se aproximam. No entanto, voar em uma altitude tão alta significava que os canais de comunicação eram prejudicados, diminuindo de 20 para apenas duas linhas conforme a situação no solo se tornava mais superficial.

Lembre-se de que o Força Aérea Um não estava equipado com e-mail na época. E além das conexões de rádio e telefone, a recepção de TV também se tornou mais inconsistente.

Master Sgt. Dana Lark, superintendente de comunicações do Força Aérea Um, ficou paranóico a ponto de pensar em 'sabotagem'. 'Não vou mentir', disse ele. 'Passou pela minha cabeça que, de alguma forma, alguém havia acessado o sistema a bordo do Força Aérea Um.'

Pouco depois, a tripulação de vôo recebeu um aviso do suporte de solo de Houston de que uma aeronave não identificada estava em sua cauda. O presidente Bush olhou pela janela para ver dois caças se aproximando de sua nave, enquanto todos a bordo aceitavam seu destino.

De repente, o coronel Tillman recebeu uma mensagem de rádio tranquilizadora. 'Ouvimos ...' Força Aérea Um, aqui é Cowry 4-5 ', lembrou Tillman. 'Você podia ouvir o som do Texas em sua voz. Eles nos explicam que são um vôo de dois F-16s e são nosso disfarce. E essa foi a coisa mais legal da minha vida. '

Nessa conjuntura, o presidente ficou consideravelmente impaciente e insistiu que deveria retornar a Washington para falar à nação. Este foi o evento mais sísmico da história dos Estados Unidos - as Torres Gêmeas desabaram, o voo 93 colidiu com um campo na Pensilvânia e o Pentágono foi atingido - os cidadãos americanos precisavam de uma palavra de garantia de seu comandante-chefe.

Depois de mais alguns embustes e falhas de comunicação, o presidente chegou em segurança a Washington DC às 18h44 e finalmente pôde falar à nação na Casa Branca.

'Este é um dia em que todos os americanos de todas as classes sociais se unem em nossa determinação por justiça e paz', disse ele na época. “A América já derrotou os inimigos antes, e faremos isso desta vez. Nenhum de nós jamais esquecerá este dia. Mesmo assim, avançamos para defender a liberdade e tudo o que é bom e justo em nosso mundo. '

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