O incidente de Chappaquiddick: um acidente, uma morte e uma teoria da conspiração que arruinou a carreira política de Ted Kennedy

O futuro de Mary Jo Kopechne, de 28 anos, mudou no dia em que conheceu Robert F Kennedy. Seu trabalho, entretanto, a levou à morte depois que ela participou de uma festa com seu irmão Ted Kennedy.

Por Varsha Vasudevan
Atualizado em: 03:01 PST, 18 de fevereiro de 2020 Copiar para área de transferência O incidente de Chappaquiddick: um acidente, uma morte e uma teoria da conspiração que arruinou Ted Kennedy

Político democrata americano, Edward Kennedy (fonte: Getty Images)



Mary Jo Kopechne, de 28 anos, trabalhou na campanha presidencial de 1968 para o senador Robert F Kennedy. A jovem certamente causou uma impressão nos círculos mais elitistas de Washington. Ela havia trabalhado para um senador na Flórida antes de se mudar para a equipe do Senado de Kennedy mais tarde. Ela provou ser brilhante ao ajudar a escrever um discurso anti-Vietnã para RFK e até ajudou a escrever o discurso que anunciaria sua candidatura à presidência. Infelizmente, porém, tudo começou a piorar para Kopechne depois que ela conheceu RFK. Um ano depois, ela participou de uma festa na Ilha Chappaquiddick em 18 de julho de 1969. A ilha está localizada perto de Martha's Vineyard. Os eventos nesta festa, no entanto, tiveram consequências dramáticas.



Edward 'Ted' Kennedy, o último filho de Joseph Kennedy, ainda estava vivo na época em que a infame festa aconteceu. Joseph P. Kennedy havia morrido durante a guerra e John e Robert Kennedy foram assassinados. Ted foi a única figura política que restou na família. Ele era um senador dos EUA em exercício por Massachusetts e tinha potencial para se candidatar à presidência no futuro, relatou o Smithsonian.com .

Ted foi o anfitrião da malfadada festa que reuniu as mulheres para uma reunião. Joseph Gargan, primo de Kennedy, junto com Paul Markham, um ex-procurador dos EUA para Massachusetts, também estiveram presentes na festa. No final do que começou como uma noite divertida, no entanto, aconteceu uma tragédia. O carro de Ted capotou em uma pequena ponte e acabou caindo de cabeça para baixo na água. Ele sobreviveu, mas seu jovem passageiro, Kopechne, morreu afogado. As verdadeiras questões que ainda assombram a família Kennedy até hoje, como a conspiração por trás do assassinato de JFK, são pertinentes ao que aconteceu naquela noite. O que realmente aconteceu na ponte? Ted estava bêbado quando estava dirigindo? O que Kopechne estava fazendo sozinho com ele em primeiro lugar? Os detalhes do incidente ainda são misteriosos. Ted, no entanto, relatou o que aconteceu à polícia 10 horas após o ocorrido.



Os eventos misteriosos daquela noite colocaram uma marca negra na carreira política de Ted e é disso que fala o filme Chappaquiddick, estrelado por Jason Clarke como Ted Kennedy. O escândalo deixou ele e o Partido Democrata muito cautelosos e o incidente foi usado para culpar seu fracasso político por muitos anos depois disso. Kennedy, no entanto, disse que o incidente daquela noite 'não foi um fator determinante' em sua decisão de não se candidatar à presidência em 1980, em seu autobiografia .

Taylor Allen e Andrew Logan, os roteiristas do filme, acreditavam que o drama em torno do incidente era o tema perfeito para o filme, porque falava sobre a disponibilidade das mulheres, as expectativas irreais da família Kennedy, a corrupção dos que estão no poder e como a mídia encobriu um grande escândalo político.

John Curran, o diretor, disse que ele e os dois escritores não queriam fazer um documentário sobre o assunto e, em vez disso, optaram por ir o mais próximo possível dos eventos originais. O roteiro foi baseado em um inquérito de quase 1000 páginas divulgado pelo Supremo Tribunal Judicial de Massachusetts em 1970. Curran disse: 'As duas pessoas que realmente sabem o que aconteceu naquela noite estão mortas: Ted e Mary Jo. E os outros ao redor deles, os que ainda estão vivos, não vão dizer nada. '



Suspeitas foram levantadas quando soube-se que Ted havia esperado mais de 10 horas antes de denunciar o caso à polícia. A pergunta que todos estão pensando - por que ele esperou ?. Ted, mais tarde, atribuiu esse atraso a lidar com o choque físico e emocional e que ele não estava pensando com clareza. Isso iniciou a conversa sobre um acobertamento e que Ted e sua equipe de imprensa estavam escondendo o incidente para que não atrapalhasse sua corrida presidencial se ele decidisse concorrer.

Gwen Kopechne , a mãe da jovem que morreu tragicamente naquela noite, disse ao Boston Globe: 'Às vezes, eu gostaria de gritar muito, mas estou tentando me conter. Seria bom se alguém falasse. ' Ela também disse a outra revista que os assessores de Ted tentaram retirar o corpo de Mary Jo do carro submerso e que também não relataram o incidente. Ela disse: 'Gargan e Markham não só não conseguiram ajuda imediata, mas também deixaram o senador nadar de volta sozinho para relatar o acidente de Edgartown. Esta é uma grande dor, o pesadelo com que teremos que viver pelo resto de nossas vidas: que Mary Jo tenha sido deixada na água por nove horas. Ela não pertencia a este lugar. '

O Kopechne mais velho nunca obteve nenhuma das respostas que ela procurava sobre a morte de sua filha. A razão pela qual este incidente não ganhou muito destaque nas notícias é que aconteceu ao mesmo tempo que o pouso da Apollo 11. Allen disse: 'Foi o melhor momento no [legado] presidencial de John F. Kennedy acontecendo no pior momento possível para o legado potencial de Ted-Kennedy-o-senador. A mídia já estava distraída e isso deu à equipe de Ted a oportunidade perfeita para fazer algum controle de danos e encobrir ainda mais o que aconteceu. No momento em que a notícia do pouso na lua desapareceu dos holofotes, a história de Ted e Kopechne assumiu o centro das atenções.

Curran e os produtores do filme tentaram inserir o máximo possível das velhas imagens do filme, incluindo também as manchetes dos jornais que foram originalmente usadas. O filme também fala sobre a tensão no relacionamento de Ted com sua esposa, Joan, que por acaso também estava grávida na época. No final, ela teve um aborto espontâneo e culpou o acidente de carro por isso. Ela também disse ao United Press International em uma entrevista: 'Eu acredito em tudo o que Ted disse.' Joan não se importou com os rumores de que Kennedy e Kopechne haviam ido nadar juntos à meia-noite pouco antes do acidente acontecer.

O caso atingiu o auge quando surgiram algumas alegações de que o encontro apresentava homens casados ​​e mulheres solteiras se encontrando na noite da infame festa. As consequências também afetaram aqueles que compareceram à festa na noite em que Kopechne morreu. Susan Tannenbaum, uma das pessoas que trabalhou para a campanha de Robert Kennedy, também estava na festa. Ela disse mais tarde: 'Você não consegue entender como é. Eu atribuo um enorme valor ao direito à privacidade, mas de repente sou infame. O verdadeiro significado do que você é e do que você valoriza permanece intacto dentro de você; mas aí está você espalhado em todos os papéis. Como você se sentiria se um repórter ligasse para sua mãe às 8 da manhã e perguntasse se ela aprovava a conduta de sua filha em passar a noite com um grupo de homens casados? '

Era essa parte da festa que parecia incomodar os roteiristas mais do que qualquer outra coisa. Esta foi a época em que as mulheres estavam apenas entrando no mercado de trabalho e o faziam em massa. A imprensa da época parecia ter prazer em objetificar ainda mais as mulheres por isso. Allen disse: '[Kopechne] era uma mulher inteligente e forte que trabalhou para a campanha de Bobby Kennedy em alta capacidade e fez um trabalho realmente excelente, incluindo transcrever e adicionar ao discurso que ele fez sobre o Vietnã.'

Ted apareceu no tribunal no final e se declarou culpado da acusação de deixar o local do acidente. O juiz presidente na época, o juiz James Boyle, foi quem o condenou a um mínimo de dois meses de prisão. Ted nunca cumpriu pena de prisão porque o juiz suspendeu a sentença. Boyle havia dito: 'Ele já foi e continuará a ser punido muito além de qualquer coisa que este tribunal possa impor - os fins da justiça seriam satisfeitos pela imposição da pena mínima de prisão e a suspensão dessa sentença, assumindo que o réu aceite o suspensão.' A equipe de defesa aceitou a suspensão após isso.

Nunca houve um inquérito público sobre a morte de Mary Jo Kopechne e Ted até fez um discurso na televisão sobre o acidente mais tarde. Esse discurso é uma das poucas cenas em que os roteiristas do filme tiveram a liberdade de torcer um pouco os fatos. O filme mostra Gargan, primo de Ted, tentando, sem sucesso, convencê-lo a ler uma carta de demissão em vez de ir à televisão. Allen disse: 'Não temos nenhuma evidência na pesquisa para apoiar isso, embora seja evidente que foi considerado.'

O incidente de Chappaquiddick tinha sido alvo de insultos dos políticos conservadores desde que aconteceu, e isso aconteceu especialmente quando um de seus próprios membros foi investigado por um escândalo em D.C. Pensilvânia. A funcionária republicana e da Casa Branca no gabinete do presidente Ronald Reagan, Faith Whittlesey, lembrou que o incidente de Chappaquiddick seria 'o fim de Kennedy' e que ele seria impedido de concorrer à presidência pelo resto de sua carreira. A história apareceu regularmente para tentar encontrar as respostas às perguntas sobre o caso e atormentou Ted até o dia em que ele morreu em 2009 como senador.

Curran estava obviamente nervoso por falar sobre uma pessoa cujas realizações políticas ele admirava, embora ainda existam muitas teorias de conspiração sobre o que aconteceu naquela noite, que inclui uma teoria que fala sobre uma terceira pessoa no carro. Ele conhecia os riscos, mas ainda sentia que essa era uma história que precisava ser contada. Ele disse: 'Esteja você do lado esquerdo ou direito do corredor, é fundamental que demos uma olhada bem firme e nítida em nossos heróis hoje em dia. O tempo acabou para deixar todos esses caras patinarem. Acho que se essa história acontecesse agora, ofuscaria o pouso na lua. '

O reverso disso, no entanto, foi o que provou ser verdadeiro naquela época. A última cena do filme mostra imagens de arquivo de uma entrevista estilo homem na rua que foi conduzida em Boston para ver quantas pessoas ainda pensariam em votar em Ted mesmo depois do incidente de Chappaquiddick. A maioria dos entrevistados disse 'sim'.

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